Brand i Nairobi: Dödsfall förväntas stiga, hundratals skadade i gasexplosion

By | February 3, 2024

NAIROBI, Kenya (AP) – Gasflaskor för flytande gas exploderade i ett olagligt lager i ett bostadsområde i Kenyas huvudstad, sade tjänstemän i fredags och släppte lös ett inferno över natten som dödade minst tre människor och skadade andra. 280. Dödssiffran var förväntas öka.

Depån i Nairobi hade rivits två gånger och ägaren befanns skyldig till att driva en illegal gaspåfyllningsverksamhet i maj, men fortsatte att göra affärer, sade myndigheterna. Det väckte misstankar – i ett land där korruption är endemisk – att mutor betalades för att ignorera operationen.

Minst 24 personer skadades allvarligt, uppger Röda Korset i Kenya, efter att ett enormt eldklot bröt ut från bensintanken och spred sig snabbt, brinnande hus och lager. Några gasflaskor kastades hundratals meter, vilket orsakade olika bränder i grannskapet.

East African Petroleum Institute sa att en magistratsdomstol dömde ägaren av den illegala depositionen till ett års fängelse eller böter på 3 076 USD. Detta trots ett prejudikat från Kenyas högsta domstol där de som befunnits skyldiga till att driva en illegal gasanläggning ska dömas till minst fem års fängelse eller böter på minst 61 500 USD.

Människor på platsen för en explosion i Nairobi, Kenya, fredagen den 2 februari 2024. Ett gaslastat fordon exploderade och utlöste ett inferno som brände hem och lager i Kenyas huvudstad tidigt på fredagen och skadade mer än 200 personer. (AP Photo/Brian Inganga)

Trots lagen som föreskriver obligatorisk konfiskering släppte domaren också alla motorfordon, inklusive två tankfartyg för flytande gas, tillsammans med den konfiskerade gasolen som hade en nettovikt på 4 660 kilogram (mer än 10 000 pund). , rapporterade PIEA.

Institutet sa att en av tankfartygen som “släpptes utan förfarande” var inblandad i explosionerna och branden som bröt ut.

“Ägaren fortsatte att driva den illegala lagrings- och påfyllningsanläggningen utan ens de minimisäkerhetsstandarder och kvalificerad gasolpersonal som krävs enligt lag, vilket ledde till denna olyckliga katastrof som kunde ha undvikits om lagens bokstav och anda var”, sade han. ordspråk.

I den här bilden tagen från videon slåss brandmän mot lågor i Nairobi, fredagen den 2 februari 2024. Flera explosioner som kulminerade i en enorm rökplym som steg upp över bostadslägenheter i Nairobi började tidigt på fredagen när ett företag fyllde på sina bensintankar, enligt en Kenyansk regeringstjänsteman.  (AP Foto)

I den här bilden tagen från video bekämpar brandmän branden i Nairobi fredagen den 2 februari 2024. (AP Photo)

Den skadade Alfred Juma sitter framför sitt hem nära platsen för en explosion i Nairobi, Kenya, fredagen den 2 februari 2024. (AP Photo/Brian Inganga)

Den skadade Alfred Juma sitter framför sitt hem nära platsen för en explosion i Nairobi, Kenya, fredagen den 2 februari 2024. (AP Photo/Brian Inganga)

Den lokala invånaren Charles Maige sa att “regeringen visste att den här gasolanläggningen fanns i ett bostadsområde, men gjorde ingenting.”

“De borde se till att det här inte händer igen”, sa han.

Vittnen sa att de hörde ett ljud som de misstänkte var en gasläcka innan minst två explosioner och branden, som bröt ut runt 23:30 lokal tid på torsdagen. Mobiltelefonvideor som tagits av vittnen visade hur eldklotet exploderade precis intill flerbostadshus. Folk hördes skrika.

Många invånare var sannolikt inne i sina hem när branden nådde deras hem i Mradi-området i Nairobis Embakasi-kvarter, sa regeringens talesman Isaac Mwaura.

En luftburen gasflaska utlöste en brand som brände ett närliggande kläd- och textillager, sa han. Flera andra fordon och företag skadades i branden.

Där brändes hus och butiker efter gryningen. Taket på ett fyra våningar högt bostadshus cirka 200 meter (650 fot) från explosionsplatsen bröts av en annan flygande gasflaska. Elledningar låg på golvet.

Ingenting fanns kvar i den brinnande bensintanken förutom skroven på flera lastbilar.

Lokalboen Alfred Juma sa att grannar berättade för honom att de misstänkte en gasläcka och att han hörde ett högt ljud från en cylinder i tanken bredvid sitt hus när han gick ut.

“Jag började väcka grannarna och bad dem gå”, sa han.

Juma sa att han varnade föraren av en bil att inte passera genom området, men föraren insisterade och hans fordon stannade på grund av bensinångor.

“Han försökte starta bilen tre gånger och det var då det var en explosion och elden spred sig…och orsakade andra explosioner”, sa han.

Efter olyckan vändes fordonets chassi på sidan.

Juma sa att han tog tag i två barn och att de tog skydd i ett avloppsdike tills explosionerna upphörde. Hans familj var inte hemma, men Juma förlorade allt han ägde i branden.

Mange, den lokala invånaren, sa att invånare i grannskapet hade tidigare oro över gasplatsen som är verksam i området. Han sa att det var minst två stora explosioner i lagret, varav den andra slog ner honom och andra efter att de lämnat sina hem för att se vad som hände.

Polisen och Kenyas Röda Kors rapporterade tre dödsfall och den siffran kan komma att stiga, säger Wesley Kimeto, embakasipolischef.

Regeringen sa att 280 personer fördes till olika sjukhus med skador. Minst 25 av de skadade var barn.

Polisen hade avlägsnat människor från området och hindrat dem från att återvända till sina hem, säger invånaren Caroline Karanja. Hon sa att lukten och röken var kvävande och att hon skulle behöva hålla sig borta ett tag eftersom hon hade små barn.

Petroleum and Energy Regulatory Authority sa att gaslagringsplatsen hade ansökt om bygglov för att bygga en anläggning och driva där i mars, juni och juli.

“Alla ansökningar avslogs eftersom de inte uppfyllde kriterierna som fastställts för en gasolpåfyllnings- och lagringsanläggning i det området”, sade myndigheten i ett uttalande på fredagen. “Den främsta anledningen till avslaget var att konstruktionerna inte respekterade de föreskrivna säkerhetsavstånden.”

En av bestämmelserna var att gasverksamheten lämnade in en riskbedömning som kallas en “explosionsprofil”, som skulle uppskatta hur omgivande områden skulle påverkas i händelse av en explosion, sa tillsynsmyndigheten. Gaslagringsföretaget lämnade aldrig in dessa utvärderingar, sa han.

Den fortsatta driften av gasdepån kommer sannolikt att utsätta myndigheternas efterlevnad av reglerna för intensiv granskning. Länsstyrelsens tjänstemän har anklagats för att ta emot mutor för att kringgå byggregler och andra regler.

___

AP News Africa: https://apnews.com/hub/africa

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *