Bradley Beal trivs i DC homecoming, Suns navigerar i Wizards

By | February 5, 2024

Om det var någon på Phoenix Suns som behövde känna bekvämligheten av sina gamla stampmarker så var det killen som lekte med en bruten näsa.

Bradley Beals första match i DC-området sedan Wizards bytte ut honom till Phoenix var känslomässigt för ungen som draftades som trea totalt av Washington 2012 och han såg mycket bekväm ut inför sin återkomst, en vinst med 140-112 på söndagen. .

Han gjorde 26 av sina säsongshögsta 43 poäng i första halvlek och hade 16 mot 21 totalt under matchen med sex assist och två steals.

Sedan han bröt näsan kom Beal in i spelet med 20 av 58 (34,5 %) totalt och 3 av 24 (12,5 %) från djupet, en förståelig nedgång.

Som sagt, försvar ger Beal ett defensivt system som inte är representativt för en trefaldig All-Star och Third Team All-NBA-medlem 2020-21 när han gjorde 31,3 poäng per natt. Han får anständigt utrymme för att arbeta med bollen och, utanför det, hjälpa försvarare att lämna honom ibland medan han sprider golvet. Det finns till och med fall där detta händer medan Beal är ett steg bort, den sortens plocka-gift-situation som Phoenix med glädje tar varje gång. Nästan alla Beals 3-poängare i år spåras av NBA.com som öppna eller vidöppna, med den senare ger en under-32 % 3-poängsprocent när ingen försvarare är inom sex fot.

Det är bara en tidsfråga innan han börjar se mer ut som sig själv som skytt och som spelare. Beal var just det under en enorm fyra-spelssträcka i en låganvändningsroll precis innan han fick ett slag i ansiktet, och söndagen var en bra början för att komma tillbaka på rätt spår.

Phoenix (29-21) ledde med 21 i halvtid efter att ha skjutit 69% med 18 assist och sex turnovers mot ett Washington-lag (9-40) som var laget som ville spela i en söndagsmatinétävling. Suns var mer fokuserade och det hjälpte dem i en del av spel som har varit ett stort problem, ett område där Beal återfår formen skulle vara avgörande.

Söndagens vinst markerade den 15:e matchen i rad som Suns har haft trion Beal, Devin Booker och Kevin Durant friska, en sträcka som varade en månad och en enda dag, vilket är ganska bekvämt. Medan andra spelare har förlorat tid i patchar, är det en tillräckligt stark provstorlek för att verkligen dyka in och utvärdera hur Big 3 presterar, med totalt 19 tävlingar under bältet.

Den överlägset största takeaway är hur mycket Phoenix slåss när Booker tar en paus.

På söndagen sjunker Phoenixs offensiva betyg sedan 15-matcherna började sjunka från enastående 125,5 till fruktansvärda 102,2 när Booker lämnar banan. Och även i försvaret går nedgången från ett stabilt defensivt betyg på 113,4 till fruktansvärda 124,8. Ser man specifikt på nettobetyg, är det en poängskillnad per 100 innehav på 34,7, ett svindlande antal.

Statistiken som berättar historien är närvaro-omsättningsförhållandet. Det är fantastiska 2,26 medan Booker spelar, ett betyg som skulle vara trea totalt i NBA, men det är knappt positivt på 1,03 när Booker vilar. Som referens rankas Orlando Magics förhållande på 1,69 på 29:e plats, före Portland Trail Blazers på 1,52. Så lågt är icke-Booker-kvoten.

Hur var söndagen?

Tja, det visar sig att Booker begick sitt tredje regelbrott i slutet av den första kvarten för att ge honom en längre titt. Och under 8:04 speltid var Phoenix +5 med sju assist och fyra turnovers. Spelet var redan utom kontroll när dessa minuter kom i andra halvlek.

Även om det var framsteg, är det en punkt som är värd att lyfta fram särskilt med deadline för handel på torsdag.

The Suns behöver ingen point guard i startuppställningen. Men de hade råd att utforska en av reservtyperna för att spela för fluktuerande minuter natt till natt. En slags golvgeneral för att organisera allt och bättre maximera Beal och Durant på icke-Booker-minuter.

Som en påminnelse, även om han inte spelade särskilt bra förra säsongen, är detta en roll som Cam Payne kunde ha spelat om Phoenix inte bytt ut honom mot vad som idag mest ser ut som skattelättnader (vilket ESPN:s Bobby Marks uppskattade i juli till en siffra på 26,4 miljoner dollar). Payne, om du är nyfiken, har i snitt 14,9 minuter per match för Milwaukee Bucks på 45 framträdanden och skjuter 45,9 % från planen och 40,3 % från 3-poängsområdet. Milwaukees nettobetyg när Payne spelar är -1,4, en acceptabel avkastning för en reservposition som Damian Lillards backup.

Mycket av detta beror på Beal och hans förmåga att anpassa sig. Booker har combo guard-uppgifterna, men det tar förståeligt nog längre tid för Beal att bli bekväm med sitt eget spel och bemästra vissa sträckor.

I en mindre men värdefull del av den ekvationen återvände Bol Bol till rotationen för första gången på nästan en månad sedan han stukade sin högra fot. Han spelade mycket bra i två och en halv match före skadan och en kraftfull reserv i de avsnitten av matchen skulle göra underverk för Phoenix. Bol hade åtta poäng och sju returer på 15 minuter på söndagen.

Föga överraskande har förlängningen av Big 3:s tid gynnat ingen annan än Jusuf Nurkic. Hans starka senaste form fortsatte på söndagen med 18 poäng, 13 returer och åtta assist.

Nurkic's field goal-procent i 14 av de 15 matcherna han har spelat är nu 59,4%, ett dramatiskt hopp jämfört med hans 48,7% under hans tidigare 33 matcher. Nurkics avslut har alltid varit en svaghet i hans spel, men kvaliteten på utseendet som bollhanterare finner honom, i kombination med hur mycket de ger honom kraft, har gjort stor skillnad.

De tre killarna har allt förtroende i världen i Nurkic och han spelar så. Phoenix förlitar sig på sitt spel runt toppen av cirkeln som ett konsekvent alternativ, kanske offensivens go-to-alternativ vid denna tidpunkt för att aktivera bollrörelse och rytm i halvplanssituationer. Utöver det, hans kopplingsspel kort med en självsäker, direkt inställning till att använda sin storlek runt korgen gör honom till ett legitimt offensivt vapen för detta lag.

Nurkics kemi med Durant var otrolig från hoppet och håller på att förbättras med vakterna. Han har spelat som en topp-15-spelare på sin position under den här sträckan och, viktigast av allt, han håller sig frisk. Konversationen har snabbt ändrats från “Jag är inte säker på hur mycket han spelar i slutspelet” till “där Phoenix skulle vara just nu med en ersättare på nivå i stället för Nurkic.”

Durant hade 18 poäng, fyra returer, tre assist, två steals och ett block, medan Booker lade till 14 poäng och sex assist. De kombinerade för bara en omsättning.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *