Bland Theo Epsteins uppgifter med FSG: att hjälpa Liverpool att ersätta Jürgen Klopp

By | February 3, 2024

Oroligheter har rasat i Boston de senaste åren över ledningen av Red Sox. Pittsburgh Penguins går in i en återuppbyggnadsfas. Och Liverpool Football Club är chockad över den förestående avgången för sin framgångsrika och älskade manager, Jurgen Klopp.

Fenway Sports Group, konglomeratet som äger alla dessa franchiseavtal, har gått in i en avgörande period som säkert kommer att avgöra dess framtid. I den meningen verkade det som rätt tillfälle att ta in en man som tidningen Fortune en gång fanns på omslaget för att rankas som nummer 1 på sin lista över “Världens 50 största ledare”.

Theo Epstein kommer att ansluta sig till gruppen som senior rådgivare, meddelade FSG på fredagen. Enligt Red Sox president och vd Sam Kennedy kommer en av Epsteins mest omedelbara och högst profilerade uppgifter att vara att konsultera när Liverpool anställer en ersättare för Klopp, som presiderade över nästan ett decennium av stabilitet och framgång innan en sommar som hotar att bli en. . av enorm agitation.

I sin nya roll kommer den tidigare Red Sox-chefen och vicepresidenten nu att ge råd till FSG-ägarna John Henry, Tom Werner, Mike Gordon och Kennedy om företagets verksamhet över hela portföljen, som nyligen lade PGA-touren till mixen. Han kommer också att ge råd om strategisk tillväxt och investeringsinitiativ.

“Med tanke på viljan att vinna överallt såg vi detta som en tredubbling av vårt engagemang för att vinna,” sa Kennedy. The Athletic. “Om våra lag och klubbar inte vinner så finns det inget att prata om. Ingen vet hur man vinner bättre än Theo.”

Epstein och Gordon har ett långvarigt förhållande, enligt en person med kännedom om situationen, och deras koppling går flera år tillbaka. Epstein var fortfarande med i Red Sox 2010 när Liverpool köptes upp av FSG, där Gordon har varit delägare sedan 2001. Förutom att arbeta tillsammans med Gordon för att hitta Klopps ersättare i Liverpool, kommer Epstein att ha en senior konsultroll på kraftfulla projekt. och stora strategiska initiativ för FSG.

Enligt Kennedy kommer Epstein också att fungera som “bollplank och executive coach” för Penguins general manager Kyle Dubas och den nya Red Sox baseballchefen Craig Breslow.

Jurgen Klopp med Mike Gordon 2019 efter att ha skrivit på en kontraktsförlängning. (John Powell/Liverpool FC via Getty Images)

Epstein har starka kopplingar till båda. Efter att Epstein ledde Cubs till World Series-mästerskapet 2016 sågs franchisen som en så progressiv organisation att lagledare från andra professionella sporter ofta checkade in för att jämföra anteckningar och brainstorma idéer. En av dessa chefer var Dubas, som arbetade med NHL:s Toronto Maple Leafs när han blev vän med Cubs-tjänstemän, inklusive Epstein. 2019 anställde Epstein Breslow, en före detta Red Sox reliever, för sitt första chefsjobb hos Cubs, allt innan han gav honom en stark rekommendation i höst för Red Sox-jobbet.

Epstein, infödd i Brookline, Massachusetts, som växte upp med Kennedy, hade spelat en rådgivande roll för MLB och hjälpte till att spetsa regeländringar som påskyndade spelet förra säsongen. Men det var inte förrän för några månader sedan som Kennedy kontaktade Epstein om att gå med i FSG som rådgivare.

“Det tog lite tid”, sa Kennedy. “Och han började bli entusiastisk över att utveckla en ny kompetensuppsättning som en sorts 'executive coach', att engagera sig i flera sporter och som ägare. Han blev upphetsad över det. John, Tom och Mike var glada över tanken på att ha det.

“Han sa till mig,” Det här kan vara en av dina sämsta idéer eller en av dina bästa idéer,” sa Kennedy om hennes samtal med Epstein. “Äntligen fick jag ut den.”

Epstein spelade fotboll på gymnasiet och spelar fortfarande i en helgliga i Connecticut, nära sitt hem. Han är också ett fan av EPL och har enligt hans vänner följt Liverpool på nära håll. Som chef kanske Epstein inte har en fotbollsbakgrund. Men FSG kommer sannolikt att värdera hans kunskap om vad som krävs för att leda ett elitidrottslag när de försöker fylla kritiska vakanser på Anfield.

Klopp slutar som manager i maj efter nio år som chef, en period då tysken har återfört Liverpool till toppen av engelsk och europeisk fotboll efter en period av stagnation. Sökandet efter en ersättare har letts av Gordon och informerats av klubbens dataanalytiker som har försökt matcha potentiella kandidater med lagprofilen. Xabi Alonso, en tidigare Liverpool-mittfältare som nu njuter av framgång med tyska klubben Bayer Leverkusen, är en tidig favorit.

Liverpool är också i akut behov av en ny sportchef: den tillfälliga utnämningen Jorg Schmadtke är borta och det finns akuta frågor att lösa, inklusive nya kontrakt för tre av klubbens viktigaste spelare, Virgil van Dijk, Mohamed Salah. och Trent Alexander-Arnold. Alla är fria agenter i juli 2025.

Epstein har också problem på andra sidan Atlanten, som börjar med växande ångest och frustration i Boston. Red Sox kommer efter tre sista placeringar på fyra år och ägandet meddelade nyligen att lönelistan 2024 sannolikt kommer att minska. Naturligtvis, om det blir en förändring, skulle det inte vara första gången Epstein har varit inblandad.

När Henry, Werner och Larry Lucchino köpte Red Sox som sin första gemensamma investering 2002, var det kanske största beslutet att anställa Epstein, då 28. Den första gången general manager blev arkitekten bakom franchisens första World Series-mästerskap på 86 år, innan han lade till ytterligare ett mästerskap bara tre år senare 2007. Trots ett fult utträde från Red Sox 2011 sägs Epstein och huvudägaren John Henry att ha reparerat sin relation.

“Det råder ingen tvekan om att Theo lämnade en outplånlig prägel på vår historia som representerade en transformativ era,” sa Henry i ett uttalande som tillkännager Epsteins roll. “Att välkomna honom som medlem i vår ägargrupp och i rollen som senior rådgivare till företaget överlag ger en känsla av tillfredsställelse.”

Det är ingen överdrift att säga att utan Epsteins aggressiva men försiktiga åtgärder under de första åren, kanske FSG inte hade vuxit till sin nuvarande status som ett sportkonglomerat på flera miljarder dollar. Vilken bättre person att vända sig till än någon som hjälpt dem att lägga grunden för framtida framgång?

Kennedy sa: “Det var vettigt att lägga till eldkraft till vår operation.”

(Översta bilden: Michael Ivins/Boston Red Sox/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *