Bland förtjänar röster från DPOY och All-Pro

By | November 21, 2023

FRISCO, Texas – Titta inte nu, men det finns ett mycket verkligt fall att göra att en av Dallas Cowboys defensiva backar är med i samtalet om 2023 års NFL Defensive Player of the Year, och det är en stor sak med tanke på att det är omöjligt för den personen. vara Trevon Diggs, ute för säsongen med ett trasigt ACL. Istället är det DaRon Bland, som för närvarande arbetar i maniskt läge.

Nej, seriöst, Bland är något helt annat.

“Det är fantastiskt att se vad han är kapabel till. Jag har tittat på honom sedan han kom och han har alltid varit en fantastisk spelare. Jag är exalterad över att se honom visa det. Han spelar som en av de bästa hörnbackarna just nu.” – Trevon Diggs (oktober 2023)

Det är mycket beröm och värdigt från ett förstalags All-Pro och rekordsättare, och Diggs kunde inte hålla tillbaka sin spänning under Blands sexval i Carolina, vilket drev honom in i ett diskussionsämne som förtjänar att tas upp just nu . poäng, med tanke på vad Cowboys andra sensationella cornerback har åstadkommit på bara 16 NFL-starter hittills.

“DaRon Bland! DPOY Ring!” -Trevon Diggs (november 2023)

Ah, där är det, sanningen.

Hörn… DPOY-marknaden

En säsong efter att ha sprungit in på NFL-scenen med fem avlyssningar som nybörjare, flest av alla förstaårsspelare 2022 och bara fallit ett INT som inte är lika långt i ligan, har Bland lyft sitt spel till en annan nivå.

Hans pick-sex mot Panthers markerade hans fjärde för året och slog ett NFL-rekord genom tiderna… … …och det finns fortfarande Sju Regelbundna säsongsmatcher som ska spelas. Den kaliforniska infödingen är också bara 24 år gammal och kommer inte från någon av maktkonferenserna eller skolorna (han tillbringade sin collegetid i Sacramento State och i slutändan Fresno State), men här är vad som verkligen är överraskande:

Han är ett tidigare val i femte omgången.

Varken första eller andra omgången.

Han är inte en tredje-rounder som gick obemärkt förbi.

En spelare i femte omgången som är på gränsen till att bokstavligen vara en av de bästa defensiva backarna i fotbollens historia, bara två säsonger efter att Diggs gjorde detsamma.

Detta väcker frågan om varför Bland inte är med i samtalet. [yet] För årets försvarsspelare? Det är för närvarande en som domineras helt av pass-rushers, och kommer att bli en svår nöt att knäcka för en cornerback, och namnen på listan är av den välbekanta sorten.

Och, vid den tidpunkten, låt oss ta en titt på de bästa utmanarna till priset den här säsongen, enligt VegasInsider.com (med bifogade odds):

  • Myles Garrett: +175
  • Micah Parsons: +200
  • TJ Watt: +225
  • Max Crosby: +2200
  • Nick Bosa: +3000
  • Chris Jones: +4000

När man skannar listan över de 25 bästa spelarna som sannolikt kommer att vinna, är bara en en cornerback, och det är intetsägande, men han är delad bland åtta spelare… för 11:e bästa odds.

Det är inget allvarligt.

Å ena sidan är det lovande att se Bland åtminstone hamna på topp 25-listan, inklusive att vara den enda cornerback som nämns; och det visar hur mycket avstånd han har skapat mellan honom och de andra elithörnbackarna i ligan, så förklara detta för mig som om jag är en femåring snälla, varför är inte Bland ett känt namn som de andra är? En nyckelkomponent i en utmärkelse som åtminstone till viss del bygger på popularitet (tillsammans med genomslag).

  • Trädgårdsmästarsås: 0 INT
  • Patrick Surtain: 1 INT
  • Jaire Alejandro: 0 INT
  • darius döda: 2 INT, 1 TD DEF
  • jalen ramsey: 3 INT (3 starter på grund av skada)

**Trevon Diggs utesluten på grund av säsongsavslutande skada

Jag ska dock berätta var det blir riktigt vilt: Bland, en defensiv back, har fler touchdowns den här säsongen än alla utom 20 breda mottagare, och han har samma antal touchdowns (4) som hela WR-djupdiagrammet på Atlanta Falcons och New York Giants; och fler touchdowns än hela WR-listan för New York Jets och Cleveland Browns.

Detta är tillräckligt kryddigt för att kräva att lagen ska ta med sig mjölk till matchen mot honom.

Ta en att känna en

Och det är inte bara de två flashigaste kategorierna som Bland dominerar.

Faktum är att han är lika speciell i de mindre kända men lika viktiga områdena, till exempel har han för närvarande det lägsta målet EPA (förväntade poäng per försök vid mål) med en liga-bästa poäng på -41. ,3.

Och det var innan han tillät bara nio yards på fem mål i Carolina, och lade till ovannämnda pick-sex till sin statlinje.

Endast en spelare i historien om Next Gen Stats har varit bättre i denna kategori under 10 veckor och om du inte vet så heter han Stephon Gilmore (-45 EPA-mål) och om du inte vet (igen) var under samma säsong (2019) som Blands lagkamrat i Dallas vann priset Årets försvarsspelare.

“Han har ett fantastiskt år. Jag tror att de alltid försöker ge det till ett defensivt slut, men varje hörna som spelar som han är just nu, och som jag gjorde 2019, måste du placera honom i den kategorin.” “. – Stephon Gilmore (november 2023)

Åh, förresten, kategorin uppdaterades i måndags och Bland spelar inte längre rättvist, även om han aldrig var på första plats.

Topp 5 i Target EPA (till och med vecka 11)

  • Daron Bland: -47,6 (ett nytt rekord)
  • Paulson Adebo: -28,0
  • Denzel Ward: -26,2
  • L’Jarius Sneed: -19,7
  • Brandon Esteban: -18,2

Är vi säkra på att Bland inte är en ättling till Loke? Så mycket bus.

Du kan se över hela täckningskategorierna och Bland är nr 1 inte långt därifrån, och nästan överträffar några etablerade All-Pro cornerbacks i mer än ett mått (från täckning framgång till procent av falkar och liknande).

Behöver du fler bevis?

Nej, men jag ger dig det ändå.

Jag skulle vilja tro att med stöd från Gilmore och andra toppbackar runt ligan, tillsammans med de iögonfallande siffrorna och filmen bakom honom, skulle Bland ha en solid chans, men jag kommer hela tiden tillbaka till den röda tråden bakom gardin här.

Det är inte ett av de bästa alternativen och som sådant förbises ofta orättvist.

“Jag fortsätter att göra mål under hela säsongen. Nästa är att gå och slå rekordet.” – DaRon Bland (november 2023)

Helvete, även Gilmore är ett tidigare topp-10-val, men Bland överträffar Gilmores prisbelönta säsong 2019 och du skulle fortfarande inte höra hans namn från ett tillfälligt fan om du bad honom att lista topp 10-spelare. de mest populära Cowboys .

I värsta fall är Bland redan cementerad som förstalagets All-Pro-favorit och Pro Bowler i årskurs 2, men naturligtvis måste vi se hur dessa utmärkelser kommer att spela ut eftersom den senare verkligen är en popularitetstävling och den förra har en strikt omröstningsprocess som kunde se mer… säg det med mig… populära… cornerbacks passerar Bland för en plats, trots att de inte har presterat på hans nivå.

Till och med de som verkar i fiendens territorium berömmer Blands produktion, och det säger dig hur långt efter det mesta av fotbollsvärlden ligger när det gäller att känna igen den storhet som Bland uppvisar helt enkelt för att han är en dag 3-val i en defensiv sekundär med fler namn. igenkännbar. (t.ex. Diggs, Gilmore).

“Första]All-Pro Team också!!” **- Darius Slay ([November 2023)**

If you want a head-to-head comparison of Bland’s current season and Gilmore’s best in 2019, well, I’m glad you asked, because it’s my pleasure to present it to your retinas.

Stephon Gilmore (16 games):

  • 49 tackles
  • 20 passes defensed
  • 6 interceptions
  • 2 defensive touchdowns
  • 38 tackles
  • 12 passes defensed
  • 6 interceptions
  • 4 defensive touchdowns

The case is being built for DPOY consideration, as well as both First-Team All-Pro and Pro Bowl, and it’s undeniable. Did I mention Bland is doing all of this after being moved to a new position in Year 2, almost instantly, after having grabbed five of his career INTs as a nickel corner as a means of replacing the irreplaceable in Diggs?

Degree of difficulty? Avengers-level threat.

“I’m always wondering when they’ll attack me next. I’m never letting my guard down. … Never chase the play or the play is never gonna happen.” – DaRon Bland (November 2022)

The ‘Spice’ of Life

As has long been determined before now, there’s nothing bland about DaRon.

The only thing that even remotely fits that category is his humble demeanor — one that many confuse for shyness when, in actuality, it’s telling of the man himself. At only 24 years of age, he punches above his weight class in ability, production, confidence and a drive to let his play speak for itself. When he’s on the field, the switch gets flipped and he’s lights-out until the clock hits all zeroes.

Off of the field, he’s a quiet, baby-faced assassin who wears the same ear-to-ear grin on a daily basis and who is tougher on himself than anyone else could ever be.

It all lends to why he’s ascended to where he is today, but also to why many are overlooking him in quality football discussions.

Will Bland get any roses at all when the season is over? That is to-be-determined, and it’s clear he’s looking for the biggest of them by way of a Super Bowl appearance and victory. It’s not his job to prop himself up verbally, but rather the job of actual football analysts to survey the field of candidates and draw a true and honest conclusion as to who deserves what individual accolade.

And if Bland walks away without a single individual honor in 2023, just burn the entire system down and let’s start over from scratch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *