Ben som hittats i tyska grottor skriver om kronologin av tidig mänsklig historia

By | February 13, 2024

Forskare extraherade forntida mänskliga benfragment från Ilsenhöhle-grottan i Ranis, Tyskland.
Tim Schüler / TLDA

  • Människoben i en tysk grotta placerar Homo Sapiens i Europa 7 500 år tidigare än vad experter trodde.
  • Fynden tyder på att Homo sapiens levde nära neandertalarna i årtusenden, vilket är en ny uppenbarelse.
  • Tidigare trodde forskare att Homo sapiens kom precis när neandertalarna dog ut.

Forskare som försökte lösa en långvarig debatt slutade med att skriva om tidslinjen för den antika mänsklighetens historia i processen.

I åratal har arkeologer argumenterat om en uråldrig kultur med den svårhanterliga titeln: teknokomplexet Lincombian-Ranisian-Jerzmanowician. Även forskare vet att det är en munsbit, och det är därför de kallar det LRJ för kort.

LRJ kännetecknas av skapandet av specifika blad och bladspetsar, som delar aspekter av både Neanderthal och Homo sapiens hantverk.

Nygrävda LRJ stenverktyg på Ranis.
Josephine Schubert / Burg Ranis Museum

Debatten kretsar kring vem som skapade dem, och svaret kan hjälpa till att ge ledtrådar till vad som hände för omkring 45 000 år sedan, när neandertalarna, en av våra närmaste mänskliga släktingar, mystiskt utrotades över hela Europa, medan Homo sapiens till slut blomstrade.

“Den vanliga visdomen var att tänka på att de förmodligen skapades av sena neandertalare”, säger studiens medförfattare Jean-Jacques Hublin, professor i paleoantropologi vid Collège de France.

Men Hublin och hans kollegor ville lösa debatten en gång för alla.

Detta ledde dem till Ilsenhöhle-grottan i Ranis, Tyskland, en av flera platser i nordvästra Europa där LRJ-artefakter har hittats.

Öppnandet av Ilsenhöhle-grottan i Ranis, Tyskland.
Tim Schüler / TLDA

Förutom att lösa mysteriet de letade efter, slutade forskarna upptäcka mycket mer.

Urgammal DNA-brytning

När de grävde ut grottan upptäckte forskarna mer än bara LRJ-artefakter: De hittade också små benfragment.

De flesta av benen var för små för att identifiera vilket djur de kom ifrån enbart baserat på deras utseende.

Men tack vare en avslöjande ny analys kallad zooarkeologi genom masspektrometri, eller ZoomS, kunde forskare fastställa att 13 av de cirka 2 000 Benfragmenten de analyserade tillhörde tidiga människor.

Forskarna analyserade tänderna på djur som hittades i Ranis för att bättre förstå klimatet där dessa djur levde.
Max Planck-institutet för evolutionär antropologi

Nästa steg var att avgöra vilken art av forntida människor de tillhörde. Om teamet kunde lösa det, då skulle det förmodligen berätta för dem vem som gjorde LRJ-artefakterna i grottan och därmed lösa mysteriet, sa Hublin.

För det ändamålet extraherade de DNA, vilket bekräftade att benen tillhör Homo sapiens, vilket ger starka bevis för att de var ansvariga för LRJ-artefakterna. “Voila!” sa Hublin triumferande.

Men de var inte klara än.

Forskarna extraherade proteiner från benfragmenten för att analysera deras DNA.
Dorothea Mylopotamitaki

Teamet använde också radiokoldatering för att datera benen och blev förvånade över vad de upptäckte.

Enligt deras data fanns Homo sapiens i Ranis för 47 500 år sedan, tusentals år tidigare än man tidigare trott.

Otroliga grannar

Fram till denna upptäckt trodde arkeologer att Homo sapiens inte anlände till Västeuropa förrän för 42 000 år sedan, vilket bidrog till neandertalarnas utrotning.

För att nå LRJ-skiktet grävde arkeologer ner i ett 8 meter djupt schakt under Ranis.
marcel weiss

Ett växande bibliotek av bevis har skjutit denna tidslinje längre och längre tillbaka. Hublin och teamets upptäckter är den senaste serien av studier att lägga till den växande högen.

Forskningen publicerades i tre artiklar i peer-reviewed tidskrifter. Natur och Naturekologi och evolution och målar upp en helt annan bild av historien.

Det antyder att det fanns små “pionjärgrupper” av Homo sapiens som levde i Europa med neandertalare i tusentals år innan arten dog ut.

Det är oklart om dessa två grupper någonsin interagerat under den tiden.

“Det är inte alls den bild vi hade för år sedan av den här vågen av Homo sapiens som kommer in i Europa och ersätter neandertalarna,” sa Hublin. “Vad vi ser nu är att det inte var en våg, det var flera vågor.”

Dessutom tyder forskning på att dessa tidiga Homo sapiens “pionjärer” var tuffare än vi har gett dem kredit för.

villkorslösa människor

Tidigare forskning hävdade att Homo sapiens endast kunde ta sig in i Europa under varmare perioder eftersom de var anpassade till det varma klimatet i Afrika, där de härstammar ifrån.

Men exemplar och artefakter som hittats vid Ranis tyder på att de faktiskt kom in direkt genom den kalla nordväst, och att denna region var mycket kallare än man tidigare trott.

Analyser av djurtänder som samlats in på platsen visade att klimatet var 7 till 15 grader Celsius kallare än det är idag, liknande det i norra Skandinavien eller delar av Sibirien, sa Hublin.

Dessutom avslöjade analys av djurrester att Ranis innehöll däggdjur anpassade till extrem kyla, inklusive ulliga mammutar, renar och järvar.

Analyser av mer än 1 000 djurben från Ranis visade att tidiga Homo sapiens bearbetade kadaver av rådjur men även köttätare, inklusive vargar.
Geoff Smith

Frågor kvarstår om hur Homo sapiens, anpassad till det varma klimatet, överlevde en så dramatisk övergång. Men de gjorde förmodligen varma kläder av skinn från dessa djur, förklarar studiens medförfattare Geoff Smith, en zooarkeolog vid University of Kent.

Omskrivning av förhistoria

Tillsammans målar dessa fynd upp en bild av människans förhistoria som skiljer sig mycket från vad vi hade tidigare. Men det finns fortfarande frågor att besvara.

Forskare har inga planer på att gräva vidare vid Ranis och grottan har stängts av säkerhetsskäl. Men de kommer att fortsätta att studera exemplaren och artefakterna från denna senaste utgrävning för att fördjupa sig i samspelet mellan Homo sapiens och neandertalare under denna tid.

“Jag tror att vi har mer att upptäcka,” sa Hublin. “Vad vi har framför oss är att förstå vad som hände bland de sista neandertalarna. I vilken utsträckning har de penetrerats av dessa nykomlingar? Vilken typ av interaktion har du med dem? Men jag tror att det är ett stort steg att ha löst LRJ-historien.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *