Ben Brody och Elon Musk Rättegång: Konspirationsteoretiker anklagade judisk man för att vara nynazist, sedan blev Musk inblandad

By | November 21, 2023



cnn

Ben Brody säger att hans liv gick bra. Han hade precis avslutat college, höll sig borta från problem och förberedde sig för juristutbildningen. Sedan, till synes från ingenstans, använde Elon Musk sitt betydande inflytande på sociala medier för att förstärka de missriktade gnällen från en onlinemobb som anklagade 22-åringen från Kalifornien för att vara en hemlig agent i en nynazistisk grupp.

Påståendet, sa Brody till CNN, var lika bisarrt som ogrundat.

Men det faktum att han hade en vag likhet med någon som påstås vara från gruppen, att han var jude och att han en gång förklarade i en broderskapsprofil på college som publicerades på nätet att han strävade efter att en dag arbeta för regeringen, var mer än tillräckligt med information. för internettroll att felaktigt dra slutsatsen att Brody var en hemlig regeringsagent (en “Fed”) placerad inom den nynazistiska gruppen för att få dem att se dåliga ut.

För Brody blev konsekvenserna omedelbara. Över en natt blev han en central karaktär i en berättelse sammansatt av människor som försökte förneka och tona ned hatgruppernas handlingar i dagens USA.

Lögner och hån som Musk ägnade sig åt på sociala medier förändrade hans liv, sa Brody. Vid ett tillfälle, sa han, var han och hans mamma tvungna att fly från sitt hem av rädsla för att bli attackerade.

Nu slår han tillbaka.

Brody lämnade in en ärekränkningsprocess förra månaden mot Musk, ägaren till X, tidigare känd som Twitter. Stämningen kräver skadestånd på över 1 miljon dollar. Brody säger att han vill att miljardären ska be om ursäkt och dra tillbaka de falska påståendena om honom.

Brodys advokat, som är samma som framgångsrikt stämde konspirationsteoretikern Alex Jones för hans lögner om massakern på Sandy Hook Elementary School, sa att han hoppas att rättegången kommer att tvinga en av de rikaste och mäktigaste männen i världen att vara medveten om deras försumliga och skadliga onlineaktiviteter. beteende.

“Det här fallet träffar kärnan i något som jag tror går riktigt fel i det här landet”, sa advokat Mark Bankston i en intervju med CNN. “Hur mäktiga, väldigt inflytelserika människor, de är för hänsynslösa med de saker de säger om privatpersoner, människor som bara försöker komma vidare med sina liv och som inte har gjort något för att få denna uppmärksamhet.”

När en advokat för Musk tillfrågades om en kommentar om stämningen, sa till CNN att “vi hoppas att det här fallet avskrivs.” Musks advokater har fram till den 5 januari 2024 på sig att lämna in sitt svar till domstolen.

Natten till lördagen den 24 juni 2023 var Ben Brody i Riverside, Kalifornien.

Ungefär 1 000 miles därifrån ägde ett gay pride-evenemang rum nära Portland, Oregon. De senaste åren har staden blivit en flampunkt för sammandrabbningar, ofta våldsamma, över landets pågående kulturkrig.

Det var då ingen stor överraskning att evenemanget blev målet för rivaliserande högerextrema och nynazistiska grupper som började slåss sinsemellan samtidigt som de protesterade. Video av skärmytslingen, där högerextrema demonstranter knuffade och drog varandra, spreds snabbt på sociala medier.

Onlinekonspirationsteoretiker kom snart i förgrunden.

Istället för att acceptera det faktum att två högerextrema grupper som tidigare hade anammat våld var ansvariga för konfrontationen, insisterade onlinetroll på att det måste vara en så kallad “falsk flagga”-händelse, en upplägg av något slag för att göra nynazisterna ser daligt ut.

Det var då de hittade Ben Brody.

Dagen efter Pride-evenemanget började Brody få textmeddelanden från vänner som sa åt honom att kolla sociala medier.

“De anklagar dig för att vara nynazist”, minns han att några av sina vänner sa till honom.

På något sätt hittade någon på sociala medier ett foto av Brody på nätet och bestämde sig för att han såg ut som en av personerna som var inblandade i konfrontationen.

Anonyma personer på nätet, självutnämnda internetdetektiver, började undersöka och upptäckte att Brody var judisk och hade studerat statsvetenskap vid University of California, Riverside. På sin collegebroderskaps hemsida deklarerade han en gång att han ville arbeta för regeringen.

“Jag sa att jag ville arbeta för regeringen. Och det beror bara på att jag inte visste specifikt vilken del av regeringen jag ville arbeta för. Du vet, jag trodde att jag skulle kunna bli advokat”, minns Brody i en intervju med CNN.

Att han var jude var relevant för dem eftersom konspirationsteorier ofta är genomsyrade av antisemitism, vilket tyder på att det finns en judisk plan för att kontrollera världen.

Brodys inkorgar för sociala medier fyllda med meddelanden, inklusive “Fed”, “Nazi” och “Vi har dig.” Han och hans mamma tvingades lämna familjens hem efter att hans adress lagts ut på nätet, sa han.

Några av Brodys vänner började skriva inlägg på nätet och försökte korrigera uppgifterna och förklara att det rörde sig om en felaktig identitet. Brody själv lade upp en video på Instagram där han desperat försökte bevisa sin oskuld. Han gick till och med så långt att han skaffade tidsstämplade videoövervakningsfilmer som visade honom på en restaurang i Riverside, Kalifornien, vid tiden för slagsmålet i Oregon, som bevis på att han inte kunde ha varit på protesten.

Men det var förgäves. Konspirationsteorin fortsatte att spridas över internet, inklusive på X. Men det var inte bara anonyma troll som drev lögnen. Musk, ägaren till plattformen, gick med och förstärkte lögnen för sina miljontals följare.

Video från evenemanget i Oregon visade att masker avlägsnades från minst en demonstrant under kampen mellan oppositionella högerextrema grupper. Musk frågade X den 25 juni: “Vilka var de omaskerade individerna?”

En annan X-användare länkade till en tweet som påstod att Brody var en av de omaskerade individerna. Tweeten lyfte fram en rad från Brodys broderskapsprofil som noterade att han ville arbeta för regeringen efter examen.

Tweeten hävdade att den påstådda demaskerade medlemmen av den högerextrema gruppen var Brody, och noterade att han var en “statsvetenskaplig student vid en liberal skola på en karriärväg till FB.”

“Mycket konstigt,” svarade Musk.

En annan användare delade tweeten som påstod Brodys inblandning och kommenterade: “Kommer du ihåg när de kallade oss konspirationsteoretiker för att de sa att FB ställde ut falska nazister på demonstrationer?”

“Ta alltid av dig dina masker,” svarade Musk.

Den 27 juni, efter att ha tagit upp konspirationsteorier om ämnet i flera dagar, påstod Musk att skärmytslingen i Oregon var en falsk flagga. “Det ser ut som att en är en universitetsstudent (som vill gå med i regeringen) och en annan kan vara medlem i Antifa, men det är troligtvis en situation med falsk flagg ändå”, twittrade han.

“Jag visste att det här var en snöboll, men när Elon Musk kommenterade tänkte jag “bomm, det är den sista spiken i kistan”, minns Brody.

Musk har fler följare än någon annan på X: cirka 150 miljoner i slutet av juni, ungefär när han twittrade om Oregon-kampen, enligt Internet Archive-register. Den tweeten har visats mer än 1,2 miljoner gånger, enligt X:s egna uppgifter.

Brody oroade sig för att hans namn för alltid skulle förknippas med nynazism och att han inte skulle kunna få ett jobb. Trots att han hade avslutat college, hade han ännu inte tagit examen och sa att några av kontona som skickade meddelanden till honom hotade att kontakta hans universitet. “Mitt liv är förstört”, tänkte han.

Han försökte rensa sitt namn och gav en intervju till Vice.com, som fångade Mark Bankstons uppmärksamhet.

Bankston är mest känd som advokaten som framgångsrikt tog sig an konspirationsteoretikern Alex Jones i rätten på uppdrag av föräldrar som förlorade sina barn i skolskjutningen i Sandy Hook 2012.

Bankston sa att Brodys fall inte bara är en möjlighet att hjälpa till att rensa den unge mannens namn, utan det kan också tvinga fram vad han anser vara en nödvändig konversation om den häftiga karaktären av onlinetal.

Stämningen, som lämnades in förra månaden i Travis County, Texas (samma län där Bankston framgångsrikt stämde Jones), hävdar att Musks påståenden om Brody är en del av ett “seriemönster av förtal” av miljardären. .

Musk, hävdar rättegången, är “kanske den mest inflytelserika av alla influencers, och hans stöd för anklagelsen mot Ben fick andra influencers och användare av sociala medier att fortsätta sina attacker och trakasserier, samt att lägga upp anklagelser mot Ben som kommer att förbli online evigt. .”

Strax efter att ha tagit över Twitter 2022 sa Musk att plattformen måste “bli den överlägset mest korrekta informationskällan om världen.”

Men istället hävdar stämningsansökan att “Musk personligen har använt plattformen för att konsekvent sprida falska uttalanden samtidigt som han stöttat och förstärkt de mest förkastliga delarna av konspirationstyngda Twitter.”

Rättegången beskriver hur Musk har ägnat sig åt konton som handlar med rasism och antisemitism och listar fall där han delade eller offentligt engagerade sig i konspirationsteorier, inklusive förra oktober när han delade falska påståenden om attacken mot Paul Pelosi, make till dåvarande Talman i representanthuset, Nancy. Pelosi.

Stämningen hävdar att Musk i augusti, efter att Musk fick veta av sina advokater om Brodys ärekränkningsfall, vägrade att radera sina tweets.

Bankston och hans klient sa att rättegången handlar om mycket mer än pengar.

“Jag vill bara göra saker rätt,” sa Brody till CNN. “Det handlar inte om hämnd. Jag är inte arg. Det är inte förbittring. “Jag vill bara göra saker rätt, be om ursäkt, så det här inte händer någon annan igen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *