Barry Sanders pensionering i toppen förblir ett mysterium i NFL | Detroit Lions

By | November 21, 2023

bHarry Sanders pensionering från NFL 1999 svider fortfarande. Jim Brown och Michael Jordan gick åtminstone till nya sysselsättningar (skådespeleri och, i MJ:s fall, baseball för en tid) och med sina arv säkra. Sanders var 31, hade inga ringar och var ungefär en säsong ifrån att bli NFL:s all-time rusa ledare när han åkte till London för att fly pressen och faxade ett avskedsbrev till sin hemstadstidning. hem på tröskeln till Detroit Lions träningsläger . . “Tills igår,” fnös ett fan vid den tiden, “OJ var min minsta favorit som back, men han knivhögg bara två personer i ryggen.”

Det tog Detroit att nå botten om och om igen och andra stjärnspelare gick bort från NFL i sina bästa år (inklusive Calvin Johnson) för fans att uppskatta Sanders modiga samtal. Det är motivationen bakom hans förtidspensionering som länge varit så förbryllande. En ny Prime Video-dokumentär som heter Bye Bye Barry söker större klarhet, men är i slutändan gripande.

Naturligtvis skulle det finnas utmaningar att bygga ett filmprojekt kring Sanders, en av de mest diskreta superstjärnorna du någonsin kommer att möta. Han var inte så mycket försiktig med media som generad över sin kändisstatus och ivrig att försvinna från synen när rampljuset blev för intensivt. “Vissa saker är bara onödiga”, sa Sanders efter att ha tagit tjänstledigt på ESPN efter att ha blivit utvald trea i 1989 års NFL-draft, mellan Deion Sanders på nr 5 och toppvalet Troy Aikman. “Jag försöker inte förringa vad ni gör, men ni måste respektera mitt omdöme och mitt sätt att vara som person.”

Sedan dess har Sanders, 55, blivit en öm figur som inte är så seriös idag. Men Bye Bye förbereder dig inte precis för den sortens djupa introspektion som Jordan och Brown visar i sina handlingar, en verklig nackdel för ett NFL Films-lag som sällan behöver oroa sig för åtkomst. (Upplysning: Jag var collegepraktikant på NFL Films under säsongen 2001.) Under dokumentärens 90 minuter förhör producenterna Sanders under Fox Theatres ljus, flyger tillbaka till London med honom och hans barn, men gör det inte. Jag har verkligen inte så mycket nytta av det.

Ännu värre, regissörerna Paul Monusky, Micaela Powers och Angela Torma hade en vinnande primer i Sanders självbiografi Now You See Me från 2003, som gräver ner sig i hennes ånger, hennes ensamhet och hennes sanna känslor för sin far, William. “Ibland undrade jag om jag någonsin skulle bli den son han trodde att jag borde vara”, skriver han. “Ett av de värsta ögonblicken kom strax före NFL-draftens deadline, när pappa tog mig i ett hörn och hånade mig för att jag ens övervägde att stanna i Oklahoma State under mitt sista år.”

Utan mycket djupgående introspektion av sin temalåt förlitar sig Bye Bye på NFL Films välbekanta påse med tricks med skyhöga musiknummer, kändisintervjuer (Jeff Daniels, Eminem) och arkivrullar – stjärnan i programmet som standard. Poesi i rörelse Det är en fras som används till illamående inom sport, men i Sanders fall gäller det verkligen. Redan nu förblir han något som spelet aldrig har sett: en 5-fots-8 Houdini med sin egen förmåga att flytta kedjor, en flyktkonstnär med talang för att undvika blivande tacklare innan han sätter på sina thrusters. (Tänk på Lamar Jackson på hans bästa dag mot Cincinnati Bengals – bara ytterligare ostoppbar i rusningen.) Sanders förmåga att springa i cirklar bakom scrimmagelinjen, gå 30 yards bara för att få tre, gjorde honom också till kungen av negativa bär.

Liksom den geniale målaren eller kompositören var Sanders mycket bättre på att låta verket tala än på att förklara slagen. Det är ingen slump att Bye Bye infaller på Thanksgiving-veckan, en fotbollssemester som Sanders definierade med sin rituella snidning av mina jäkla Chicago Bears. (“Jag hoppas att han inte lämnar innan vi kan ge honom kalkonbenet,” sa Foxs John Madden, Thanksgiving-värd extraordinaire, när klockan tickade ner på ett mästerverk med tre touchdowns 1997 som ledde till att Sanders kom till andra plats på lista). karriärlista.) På Sanders-eran, när en springback var lagets hörnsten, inte kanonmat, var han huvud och axlar över resten.

I slutet av säsongen 1998 var Sanders bara 1 458 yards blyg för att slå alla tiders rusningsrekord – lätt arbete för en man som bara ett år efter att ha blivit den tredje backen att rusa över 2 000 yards på en säsong. “Du ser kärleken till spelet i Barrys ögon, i hans prestation och i sättet han bär sig utanför planen”, sa Walter Payton, Bears-guden som slog Brown ut från Mount Rush-More. NFL. “Även om du hejade på Barrys lag så respekterade du honom alltid som spelare.”

När han ser tillbaka borde Sanders pensionering inte ha förvånat någon i ljuset av hur ofta han hade hållit sig undan rampljuset tidigare, slutat ta ett rekord i gymnasiet eller stoppa den enorma uppmärksamhet som föll på honom när han hävdade att 1988 Heisman Trophy i Oklahoma State. ”Äntligen vann en pojke priset. [based] bara ren skicklighet”, sa Aikman efter att UCLA:s charmiga anfall misslyckades med att sätta quarterbacken över toppen.

“Jag trodde att vi skulle gå head-to-head i många år till”, säger Cowboys stora Emmitt Smith i ett exklusivt Bye Bye, och påminner om Dallas förkrossande förlust mot Detroit i divisionsomgången av slutspelet 1992. Smith slutade överträffa Payton i totalt rusande yards var aldrig bra med människor utanför Dallas. Sanders arbetade hårt i ett decennium på några verkligt ruttna lionlag för att få fram hans nummer, medan Smith hade fem år till och en mängd All-Star-lagkamrater att hjälpa honom. I Bye Bye beklagar till och med Sanders hur långt han kunde ha gått med en starkare biroll, men han slutar med att utsätta Lions ledning för ytterligare en omgång av vissnande kritik sedan hans bok. Allt eftersom tiden har gått och känslorna har svalnat, verkar Sanders pension mer som det sista schackdraget, med tillfällig ära offrad för hans långsiktiga välbefinnande.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer