Är ekonomin stark? Beror på din policy

By | January 28, 2024

Amerikas ekonomiska styrka verkar bero på vem du frågar, och dessa åsikter är starkt påverkade av deras politiska lutningar, enligt nya uppgifter från YouGov.

Uppfattningar om ekonomiskt välbefinnande, en återspegling av den nuvarande ockupanten av Oval Office, stiger och faller nu med de politiska tidvattnet, vilket tyder på att för många amerikaner är ekonomisk optimism mindre en indikator på finansiella fakta och mer en barometer för partipolitiska åsikter. .

När 2024 års allmänna val närmar sig, med tidigare president Donald Trump och president Joe Biden potentiellt redo för en politisk omkamp, ​​avslöjar uppgifterna en nationell ekonomi sedd genom ett partipolitiskt prisma som utgör en verklig utmaning: att urskilja det verkliga läget för skattefrågor. Denna dikotomi pekar på en klyfta i ekonomiskt sentiment som är mer i linje med invånarna i Vita huset än med traditionella ekonomiska indikatorer.

En ny YouGov-studie visar att amerikanernas uppfattningar om landets ekonomiska styrka till stor del beror på deras politiska åsikter.

Frederic J. Brown/Getty Images

YouGov, det internationella opinionsundersöknings- och forskningsföretaget, släppte en studie denna månad som visar att 48,9 procent av demokraterna tror att ekonomin har förbättrats under Biden, medan endast 6,4 procent av republikanerna delar samma känsla. Däremot upplever en betydande 71,8 procent av republikanerna att ekonomin är i recession sedan Bidens ledarskap, jämfört med bara 18,8 procent av demokraterna.

Varför är det så? Och är ekonomin verkligen stark? Låt oss packa upp det. Vi kommer att undersöka hur landets ekonomiska puls, mätt som sysselsättningstillväxt, inflation och konsumtionsutgifter, stämmer överens (eller kontrasterar) med den allmänna opinionen färgad av politisk lojalitet.

YouGov
YouGov

Amerikanernas syn på ekonomin

Denna partiska klyfta i ekonomisk känsla är inte begränsad till abstrakta åsikter om nationella trender. Enligt YouGov filtrerar detta in i amerikanernas personliga ekonomiska syn, eftersom 53 procent av republikanerna tycker att deras situation har förvärrats under det senaste året, till skillnad från 18 procent av demokraterna som håller med.

Effekten av inflationen är lika splittrad. Medan 67 procent av republikanerna sa att de kände effekten av inflationen, erkände endast 39 procent av demokraterna dess inverkan.

Och även om det totala antalet jobb i landet ökar och arbetslösheten förblir låg, enligt YouGov, är det dubbelt så stor sannolikhet för demokrater som republikaner att erkänna jobbtillväxt.

Dessa siffror visar att ekonomiskt förtroende nu är en partipolitisk fråga, och att amerikanernas syn på jobbtillväxt, arbetslöshet och till och med deras eget ekonomiska välbefinnande går åt partipolitiskt. Mot bakgrund av stadiga sysselsättningsvinster och en stabil arbetslöshet pekar siffrorna på en djupare polarisering i uppfattningen om ekonomisk hälsa, en polarisering som i allt högre grad frikopplas från själva ekonomiska data.

Men förändringar i ordförandeskapet från ett parti till ett annat har historiskt sett påverkat de ekonomiska utsikterna bland allmänheten, ofta utan motsvarande förändringar i ekonomiska indikatorer. Mönstret var uppenbart när Biden efterträdde Trump, enligt uppgifterna, när republikanernas ekonomiska optimism minskade och demokraternas ekonomiska optimism förbättrades redan innan betydande politiska förändringar trädde i kraft.

Förstå de bakomliggande orsakerna

Brookings Institution, en ideell, partipolitiskt obunden organisation som bedriver forskning om allmänpolitiska frågor, släppte denna månad en studie som ger sammanhang till den partipolitiska ekonomiska klyftan: en konsekvent negativ inriktning i ekonomisk nyhetsbevakning.

Enligt Brookings skiljer sig republikaner och demokrater på sina primära nyhetskällor, med de flesta republikaner som gynnar Fox News och demokrater som lutar sig mot CNN eller MSNBC. Val är följdriktiga, eftersom de formar berättelsen, inklusive den ekonomiska berättelsen, som varje grupp sannolikt kommer att möta.

Under Trumps mandatperiod fann Brookings att Fox News-tittare exponerades för mer positiva ekonomiska berättelser, en trend som tydligen har vänt under Biden.

Mediernas inflytande förvärras av en bredare trend med allt mer negativ ekonomisk nyhetsbevakning, fann Brookings. San Francisco Federal Reserves Economic News Sentiment Index tyder på att tonen i ekonomiska nyheter har blivit mer negativ sedan 2018, och flyttat bort från ekonomiska fundamenta. Denna växande negativitetsgap, särskilt uttalad under de senaste tre åren, kan få amerikaner att uppfatta ekonomin som mindre robust än den är, vilket kan påverka undersökningar av konsumenternas förtroende och uppfattningar om lågkonjunktur där ingen existerar.

Amerikanernas ekonomiska utsikter filtreras genom en komplex väv av partiskhet, personlig erfarenhet och mediekonsumtion, vilket resulterar i uppfattningar som kan avvika långt från makroekonomiska data.

Ekonomins tillstånd

Genom att förstå att den amerikanska ekonomin fortfarande befinner sig i en post-pandemisk återhämtning där en snabb och “svindlande” återhämtning förväntades, enligt experter, gjorde ekonomin just det: den växte. Trots partisk splittring i ekonomiska uppfattningar ger den amerikanska ekonomins verkliga tillstånd en mer nyanserad och i stort sett positiv bild, enligt uppgifter från handelsdepartementet och insikter från Bill Adams, chefsekonom på Comerica Bank.

Ekonomins prestanda under fjärde kvartalet förra året (senaste tillgängliga data) överträffade förväntningarna, med en tillväxttakt på 3,3 procent årligen, vilket överträffade ekonomernas prognoser och förutsägelsemodellerna från Reserve Banks Federal. Den tillväxten, även om den var en avmattning från föregående kvartals 4,9 procent, bidrog fortfarande till en årlig ökning på 2,5 procent i real BNP för helåret, vilket tyder på fortsatt ekonomisk motståndskraft.

“Den ekonomiska tillväxten var mycket bättre än väntat 2023 och utsikterna för 2024 är goda”, sa Adams i ett uttalande som skickades till nyhetsvecka. “Inflationen avtar, Federal Reserve är inställd på att sänka räntorna, hushållens inkomster överträffar inflationen och snabb tillväxt i inhemsk energiproduktion håller tillbaka de ekonomiska effekterna av utländska krig.”

Ekonomen betonade vikten av lönetillväxten, som, även om den är långsammare än den maximala återhämtningsperioden, har bibehållit ett högre genomsnitt än nivåerna före pandemin, vilket tyder på robusta förhållanden på arbetsmarknaden, som fortfarande är nära historiska låga nivåer.

En närmare titt på faktorerna som bidrar till ekonomins övergripande tillväxt avslöjar diversifierad styrka: Konsumentutgifterna för alla tjänster och varor, särskilt hälsovård och fritidsfordon, har förblivit starka. Trots motvind från höga räntor och ihållande inflation under hela året började konsumenternas förtroende 2024 på ett starkt sätt och detaljhandeln överträffade prognoserna.

Men inflationsberättelsen är komplex. Medan prisindexet för personlig konsumtion (PCE), ett inflationsmått, steg måttligt under kvartalet, låg kärn-PCE, som exkluderar volatila livsmedels- och energipriser, något över målet på 2 procent från Federal Reserve.

Ändå erbjuder experter en optimistisk utsikt och nämner avtagande inflation, utsikter till räntesänkningar från Federal Reserve och en stark arbetsmarknad som skäl för en positiv ekonomisk bana 2024.

Även om uppfattningarna om ekonomin kan variera kraftigt över det politiska spektrumet, berättar siffrorna historien om en ekonomi som har visat motståndskraft och anpassningsförmåga och positionerar sig för potentiellt starka resultat nästa år.