Apples nedgång i Kina fördjupas även när den totala försäljningen växer igen

By | February 3, 2024

(Bloomberg) — Apple Inc.-aktien återhämtade sig från en nedgång på 4% på fredagen när investerare såg förbi en djupare nedgång i sin verksamhet i Kina.

Bloombergs mest lästa

Efter att ha fallit så lågt som 179,25 $ (Apples värsta fall inom dagen på en månad) blev aktien en kort stund positiv. Klockan 11:45 i New York sjönk den med mindre än 1 % till 186,03 dollar.

Investerare håller på att smälta en resultatrapport som inkluderade högre iPhone-försäljning under semesterkvartalet och en återgång till intäktsökning efter fyra raka nedgångar. Men efterfrågan i Kina var svagare än befarat och Apple sa till analytiker att deras iPhone-prognoser för innevarande kvartal kan vara för optimistiska.

“Jag tror fortfarande att Kina är en enorm möjlighet för Apple,” sa Gene Munster, medgrundare och managing partner för Deepwater Asset Management, på Bloomberg Radio. “Jag tror att den här stormen kommer att passera.”

Försäljningen i Kina sjönk med 13% till 20,8 miljarder dollar under det finansiella första kvartalet, som slutade den 30 december, uppgav företaget på torsdagen. Det var långt under analytikernas prognoser på 23,5 miljarder dollar och var Apples svagaste decemberkvartal i den asiatiska nationen sedan den första perioden 2020.

“Vi är inte nöjda med nedgången, men vi vet att Kina är den mest konkurrensutsatta marknaden i världen”, sa finanschef Luca Maestri i en intervju med Bloomberg Televisions Emily Chang.

Apple brottas med att minska konsumenternas utgifter i Kina, öka konkurrensen och utöka regeringens förbud mot utländsk teknik. Huawei Technologies Co. förra året avslöjade en ny linje av smartphones som drivs av kinesisktillverkade chips efter att en amerikansk svartlista i stort sett sköt ut den från marknaden. Huaweis återkomst utlöste en nationalistisk köprunda i landet, med leveranser upp 36% under fjärde kvartalet, enligt IDC.

Apples problem i Kina stod i kontrast till en total intäktsökning på 2,1 % till 119,6 miljarder dollar. Analytiker hade förutspått en ökning med 1% till 118 miljarder dollar i genomsnitt.

Med tillväxten undvek Apple att publicera ett femte kvartal i rad av nedgångar, en rad som skulle ha varit den värsta sedan 1990-talets nosedive. Iphone var en ljuspunkt under perioden och genererade en intäktsökning på 6 % och överträffade analytikers uppskattningar .

Men Maestri varnade för att Apples försäljningstillväxt kanske inte håller i sig. Det nuvarande kvartalet kommer att ha en svår jämförelse med perioden för ett år sedan, då uppdämd efterfrågan på iPhone ökade försäljningen med cirka 5 miljarder dollar, sa han. Vid den tiden återhämtade sig Apple från försörjningskedjans begränsningar orsakade av Covid-låsningar i Kina, och konsumenterna ropade efter iPhones.

“När vi tar bort denna påverkan från fjolårets intäkter förväntar vi oss att både företagets totala intäkter och iPhone-intäkter under marskvartalet kommer att vara liknande för ett år sedan”, sa han på ett telefonkonferenssamtal. Analytiker förväntade sig en försäljningsökning på 1 % under perioden.

Resultatrapporten släpptes på tröskeln till Apples fredagslansering av headsetet Vision Pro. Enheten tar företaget in i sin första stora nya kategori sedan 2015, samtidigt som Apple tar in på okänt territorium: virtuell och förstärkt verklighet. Headsetet på $3 499 låter människor titta på 3D-videor, spela spel och ha mer uppslukande möten.

VD Tim Cook sa också att Apple kommer att göra ett tillkännagivande i år om artificiell intelligens, vilket bekräftar tidigare Bloomberg-rapporter. Nu när Apples teknikkollegor häller pengar på AI, har investerare ivrigt väntat på en uppdatering från företaget om ämnet.

Läs mer: Vision Pro är det senaste budet för att visa att konsumenter kan omfamna hörlurar

Första kvartalets vinst steg 16% till 2,18 USD per aktie, vilket slog uppskattningarna på 2,11 USD. iPhone, Apples största inkomsttagare, genererade intäkter på 69,7 miljarder dollar, jämfört med en genomsnittlig prognos på 68,6 miljarder dollar.

Den senaste modellen, iPhone 15, var en mer betydande uppdatering än vissa tidigare versioner, och dess avancerade versioner lade till nya material och kamerafunktioner. Företaget tyckte också att det var lättare att få produkter till konsumenterna än under semestern 2022, när Covid-låsningarna i Kina orsakade problem med leveranskedjan. Den här gången blev det inga sådana motgångar.

Apples tjänstesegment, som inkluderar App Store och streamingplattformar, fortsatte att överträffa andra divisioner. Den samlade in 23,1 miljarder dollar under semesterperioden, en ökning med 11 % från föregående år. Ändå var den siffran bara blyg för de 23,4 miljarder dollar som Wall Street uppskattade.

Som Apple varnade i november hade iPaden svag försäljning under semestern. Dess intäkter sjönk med 25 % till 7,02 miljarder dollar. Analytiker hade förutspått ett genomsnitt på 7,06 miljarder dollar.

Det hjälpte inte att Apple inte släppte några nya modeller under det senaste kalenderåret, första gången det har hänt sedan iPad debuterade 2010. Men företaget rustar för att presentera ett gäng nya iPads nästa månad. Detta rapporterade Bloomberg News.

Apple uppdaterade sin datorserie i oktober med tre nya MacBook Pro-modeller och en ny iMac, som drivs av snabbare M3-chips. Det hjälpte försäljningen att växa något till 7,78 miljarder dollar, men föll fortfarande under uppskattningen på 7,9 miljarder dollar.

Intäkterna från företagets segment Wearables, Home and Accessories, som inkluderar Apple Watch, AirPods och dess TV-set-top box, sjönk med 11% till 11,95 miljarder dollar. Dessa produkter fick inga betydande uppdateringar i år, vilket kan ha hämmat försäljningen. Apple drabbades också av ett USA-förbud mot försäljning av sina senaste smartklockor på grund av en patenttvist, men det kom efter julhandeln. Till slut var företaget tvunget att ta bort en syrefunktion i blodet från enheterna.

Läs mer: Varför Apple var tvungen att inaktivera syresensorn på sina klockor

Mer allmänt står Apple inför en av de mest tumultartade perioderna sedan Cook blev VD för mer än ett decennium sedan. Det är under mer regulatoriskt tryck än någonsin, och nya EU-lagar tvingar det att ändra sin App Store-policy. Och även med förra kvartalets försäljningstillväxt håller många av dess största marknader på att mogna. Även om Vision Pro kan öppna upp en ny möjlighet, kommer den första versionen av produkten sannolikt att bli för dyr och besvärlig för de flesta konsumenter.

Kina var det största frågetecknet för inkomster. Apples iPhone tog marknadsandelar i regionen förra året, men försäljningen har fortsatt att minska. Landet är också hem för företagets huvudsakliga tillverkningscenter, vilket ökar dess betydelse för Apple.

“Vi fortsätter att se betydande möjligheter för oss i Kina på lång sikt”, sa Maestri i intervjun.

–Med hjälp av Emily Chang, Tom Keene och Paul Sweeney.

Mest lästa Bloomberg Businessweek

©2024 Bloomberg LP

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *