Apple vägrar att släppa på sin strikta kontroll över iPhones i Europa

By | February 1, 2024

Apples App Store är för närvarande det enda sättet att ladda ner iOS-appar.

María Díaz/ZDNET

Apple älskar inget mer än att fatta alla beslut om sina produkter. Om du till exempel vill ha en iPhone-app har du inget annat val än att skaffa den från Apple App Store. Men det var då. Och det här är nu. I Europeiska unionen (EU) tvingade den nyligen antagna Digital Markets Act (DMA) Apple att ändra sina metoder från och med mars med lanseringen av iOS 17.4.

Men det betyder inte att Apple ger upp sin makt lätt.

Dessutom: Kan jag ladda ner appar på iPhone utan att jailbreaka?

DMA är utformad för att bryta vad EU anser att teknikmonopolet för flera amerikanska teknikjättar (Apple, Google, Facebook, Microsoft och Amazon), såväl som Kinas ByteDance, moderbolaget till TikTok. För Apple innebär detta att iPhone-användare bör tillåtas använda andra webbläsare, alternativa betalningssystem till Apple Pay och appbutiker som inte kommer från Apple för att ladda ner appar.

Apple, i gengäld, gör allt de kan för att avskräcka både utvecklare och användare från att använda någon av dessa nya friheter. För att citera Apple:

DMA kräver ändringar i detta system som medför större risker för användare och utvecklare. Detta inkluderar nya vägar för skadlig programvara, bedrägerier och bedrägerier, olagligt och skadligt innehåll och andra hot mot integritet och säkerhet. Dessa ändringar äventyrar även Apples förmåga att upptäcka, förhindra och vidta åtgärder mot skadliga appar på iOS och att hjälpa användare som påverkas av problem med appar som laddas ner utanför App Store.

Om man går djupare in i detaljerna kommer endast Apple-auktoriserade utvecklare att kunna utveckla alternativa webbläsare, och dessa iOS-webbläsare kommer endast att vara tillgängliga för iOS i EU. Idag kan det tyckas för dig att det finns alternativa webbläsare för iPhone, som Chrome och Firefox, men de är helt enkelt skal över Apples webbläsare Safari. Det är därför Safari verkar vara den mest populära mobila webbläsaren.

Webbläsarföretag är väl medvetna om att Apple gör det absoluta minimum för att följa lagen. Damiano DeMonte, talesperson för Mozilla, Firefoxs moderbolag, sa till The Verge att företaget är missnöjt med Apple eftersom dess begränsningar kommer att tvinga “Firefox att bygga och underhålla två separata webbläsarimplementationer, en börda som Apple inte kommer att behöva bära.” .

För dem som inte vill använda Apple Pay kommer Apple fortfarande att ta ett klipp: iOS-appar som använder en annan betalningsmetod måste betala en avgift på 3 %.

När det gäller alternativa appbutiker är de omgivna av många restriktioner. Leverantörer som försöker sälja sina appar genom alternativ måste uppvisa en remburs på miljoner euro från ett större finansinstitut innan de har “rätt” att erbjuda sina program. Apple förespråkar detta eftersom det kommer att visa att leverantörer kan stödja deras appar samtidigt som de håller skadliga aktörer och bedragare borta. Det kommer också att stoppa startups i deras spår.

Tredjepartsutvecklare måste också betala en grundläggande teknikavgift på 0,50 € för varje första årliga installation av deras marknadsplatsapp. Medan Apple App Store-utvecklare får en miljon gratisinstallationer innan de måste betala denna avgift, måste alla som säljer via en alternativ marknadsplats betala avgiften omedelbart.

Plus: Du kan få en iPhone, iPad, Apple Watch, AirPods och en Mac för priset av en Vision Pro

Denna “skräpavgift”, som Damien Geradin, en juridikprofessor vid Tilburg University, kallade den, “kommer oproportionerligt stor påverkan på de apputvecklare som har begränsad inkomst, men vars appar laddas ner i stor utsträckning.”

Spotifys vd Daniel Ek, en långvarig kritiker av Apples App Store, sa att enligt Apples nya EU App Store-regler, appavgifter kan vara astronomiska. Tänk dig det här: en populär gratisapp med tiotals eller hundratals miljoner EU-användare får nu en skatt på varje nedladdning och uppdatering årligen. Föreställ dig effekten av populära appar som WhatsApp, Duolingo, X och Pinterest.”

När det gäller Spotify klagade Ek:

“Spotify står inför en ohållbar situation. Med vår Apple-installationsbas i EU i storleksordningen 100 miljoner, kan denna nya skatt på nedladdningar och uppdateringar skjuta i höjden för våra kundanskaffningskostnader och potentiellt öka dem tiodubblats. Så därför måste Spotify behöva hålla fast vid “status quo”, precis vad vi har kämpat mot i fem år.”

Samtidigt uppger Apple att Core Technology-avgiften inte kommer att gälla ideella organisationer, statliga myndigheter och utbildningsinstitutioner. Men det kommer inte att tas bort för gratis, öppen källkod eller freemium-applikationer. För alla praktiska ändamål garanterar detta att det inte kommer att finnas några gratis iOS-appar.

Lägg ihop allt och även om Apple inte kan ta sin vanliga 30% nedskärning av appförsäljningen från alternativa butiker, kommer det fortfarande att tjäna pengar på dem.

Plus: De bästa iPhone-modellerna du kan köpa just nu (inklusive iPhone 15)

Dessutom kräver Apples restriktioner att fristående appar endast kan köpas via en alternativ butik. Du kan inte sälja dem från din webbplats. Dessutom kan endast EU-företag sälja sina appar genom tredjepartsbutiker.

Tro förresten inte ett ögonblick, om du är utanför EU, att du kommer att kunna köpa någon av dessa alternativa applikationer. Du kommer inte att göra det. Även om du använder ett virtuellt privat nätverk (VPN), kommer Apple nu att verifiera din Apple ID-faktureringsadress, din nuvarande plats och den aktuella regionen på din enhet.

Samtidigt försöker Apple mildra situationen för EU-leverantörer för att uppmuntra dem att stanna kvar i Apple-butiken. I EU kommer Apple att sänka sina App Store-provisioner till 17 % för de flesta digitala varor och tjänster och 10 % för andraårsappprenumerationer och kvalificerade småföretagsutvecklare.

Det behöver inte sägas att många mjukvaruleverantörer är missnöjda med Apple. Epic Games vd Tim Sweeney, som länge har kämpat mot Apples hårda kontroll över iOS-marknaden, kallade Apples EU-förslag för ett exempel på “skadlig efterlevnad” som är full av “skräppriser”“.

Dessutom: Apples nya skydd för stulna enheter har en stor sårbarhet. Så här fixar du det

Så har Apple gjort tillräckligt? Europeiska kommissionen, som övervakar DMA, kommer att avgöra om Apple har följt lagens krav. Som EU:s industrichef Thierry Breton sa till Reuters, “om de föreslagna lösningarna inte är tillräckligt bra kommer vi inte att tveka att vidta kraftfulla åtgärder.”

Oavsett hur det går i EU är det osannolikt att vi kommer att se dessa förändringar i USA. Apple vann sitt antitrustfall mot Fortnite-tillverkaren Epic Games i januari 2024. Frånvarande åtgärder i kongressen kommer Apple att fortsätta att fatta alla iPhone-beslut på den här sidan av Atlanten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *