Anthony Edwards slår domaren i Timberwolves vinst över Thunder

By | January 30, 2024

OKLAHOMA CITY — Anthony Edwards firade inte efter att ha brutit sig igenom mitten av Oklahoma City Thunder-försvaret och gjort en grym tvåhandsdunk i trafiken, ett kritiskt spel i Minnesota Timberwolves seger med 107-101 i måndags kväll. plats. västra konferensen på spel.

Istället klagade Edwards när Thunder gav en timeout efter sin korg som ökade Minnesotas ledning till fyra poäng med 1:57 kvar. Edwards tog tag i hans vänstra handled omedelbart efter landningen, vilket tydde på att han trodde att han blev ful på spelet. Han tittade på besättningschefen Mark Lindsay, som stod några meter bort på baslinjen, och höjde sina armar med en animerad axelryckning innan han tog tag i hans vänstra handled igen.

Edwards behöll sitt lugn när Timberwolves stängde segern, underblåst av en dominerande defensiv prestation ledd av centern Rudy Gobert och forward Jaden McDaniels, och gjorde det till en poäng att upprepade gånger kritisera domarna efteråt. Han uttalade under sin intervju på banan efter matchen i Timberwolves TV-sändning, “Jag kommer att ta böterna, eftersom domarna inte ringde oss några samtal ikväll”, och fortsatte att trycka på frågan i omklädningsrummet.

“Domarna var dåliga ikväll. Ja, de var hemska”, sa Edwards till ESPN utan att bli tillfrågad. “Vi spelade 8 mot 5.”

Edwards ledde Timberwolves med 27 poäng, gick 10 av 20 från golvet och 4 av 4 från frikastlinjen. Edwards trodde att han hade tjänat flera resor till linjen.

“Katten fick sina tungor ikväll, så det är bra”, sa Edwards om domarna. “Det är inte rättvist, men allt är bra.”

Oklahoma City superstjärna guard Shai Gilgeous-Alexander hade 37 poäng, sju returer och åtta assist för att hålla Thunder i matchen på en dålig natt för Rookie of the Year-kandidatcentern Chet Holmgren, som var begränsad till fyra poäng på 2 av 9 skott . McDaniels, en liten forward, var Holmgrens primära försvarare, vilket tillät Gobert att vakta Josh Giddey eller vem Thunders värsta 3-punktsskytt var på golvet, vilket fick hans man att sjunka och täppa till färgen.

Gilgeous-Alexander var 15 av 16 från linjen, och sköt ett frikast mer än alla Timberwolves tillsammans.

“Det är lite svårt att försvara om så är fallet, men vi gjorde ett ganska bra jobb bara att blanda ihop det och försöka flyga efter det,” sa Minnesotas tränare Chris Finch. “De hade några killar som vi verkligen sköt bollen bra från 3-poängslinjen som vi var villiga att leva med, och de skadade oss lite, men det slutade för dem vid rätt tidpunkt för oss.”

Edwards problem med domaren centrerades på flera regelbrott på hans spel, inte de visselpipor som mottogs av Gilgeous-Alexander, som i genomsnitt räknar ut de tredje flest frikast försöken i ligan.

“När han kommer till linjen gör han det i sömnen,” sa Edwards. “Ja, han är ostoppbar. Ingen kan försvara honom. Han är bra. Han är superbra. Men ja, domarna var dåliga ikväll.”

Timberwolves kraftforward Karl-Anthony Towns, som gjorde 21 poäng, 10 returer och 6 assist, jämförde matchen med en “mästerskapskamp” på grund av fysiskheten och intensiteten. De två lagen gick in i matchen oavgjorda för första plats i väst, men båda kom efter förluster till sist placerade lag; Timberwolves föll i San Antonio på lördagen och Thunder besegrades i Detroit på söndagseftermiddagen.

Det var en tight, fram och tillbaka match under större delen av fjärde kvartalet, vilket satte Timberwolves i den typ av make-or-break situation som hade varit problematisk utan poängvakten Mike Conley, som satt ute med en öm hälsena. Minnesota gick in i natten med 1-3 utan Conley, inklusive täta förluster mot lottobundna Charlotte Hornets och Spurs veckan innan.

Timberwolves tog ledningen för gott när Edwards läste försvaret på en pick-and-roll med Gobert och slog McDaniels för en öppen hörn 3-poängare med 2:32 kvar. Edwards körde in sin eftertryckliga dunk på nästa innehav.

“Han var förberedd”, sa Gobert om Edwards. “Han fick inte samtalen, men han behöll sin balans, litade på sina lagkamrater och gjorde rätt spel, tror jag, 95% av gångerna, vilket är otroligt.”

Timberwolves förseglade segern med ett kvävande försvar, framhävt av en resa av Oklahoma Citys Jalen Williams på nästa bollinnehav när han körde nerför banan men blandade under press från trefaldiga Defensive Player of the Year Gobert.

“Det är vad jag lever för: att vinna spel”, sa Gobert, som gjorde 12 poäng på 6-av-6 skott, 18 returer och ett lagbäst plus-11 plus-minus. “Det är därför jag är här, och det är vad jag är mycket stolt över att göra på planen i båda ändarna. Självklart, när det är två minuter kvar av en match och det är en tät eller tät match, går allt upp – koncentrationen , intensitet. Det är vad jag älskar att göra.”

Det var en vinst som symboliserade den typ av lag Timberwolves, som har ligans topprankade försvar, strävar efter att vara.

“När vi spelar med den mentaliteten är det roligt och vi får se hur det ser ut att maximera vår potential,” sa Gobert.

Så glädjande som segern var, var Edwards irriterad över vad han ansåg vara ofördelaktigt att döma. 22-åringen, som utsågs till All-Star Game för första gången förra säsongen och har i snitt karriärhöjder på 25,9 poäng och 5,3 assist, sa att han inte tror att han kommer att få samma respekt från domare än andra stjärnor i ligan. Han var villig att acceptera böter från ligakontoret för att få ut lite frustration efter måndagens vinst.

“Jag har inte tjänat [referees’ respect] Ändå är det okej”, sa Edwards. “Men jag tycker att kvällen var dålig från domarnas sida. Det var hemskt. Vi fick inga samtal som ett team. Jag blev förolämpad några gånger och jag går fram till domaren och säger “Hej, kan du se det här?” De skakar bara på huvudet. Ja, och snart kommer någon ner från hans lag och de slår honom, det är ett foul.

“Så jag känner att det inte var en rättvis match ikväll från början. Och det är därför jag är väldigt glad att vi vann matchen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *