Amerikanska företag säger att det är svårare att vara lönsam i Kina: AmCham China

By | February 1, 2024

Kinesiska och amerikanska flaggor vajar nära Bund, innan USA:s handelsdelegation träffar sina kinesiska motsvarigheter för samtal i Shanghai, Kina, den 30 juli 2019.

Alys sång | Reuters

BEIJING – Fler amerikanska företag har svårare att tjäna pengar i Kina än före pandemin, vilket väcker oro för att företagen inte kommer att stanna kvar länge.

Enligt en årlig undersökning som släpptes i torsdags av den amerikanska handelskammaren i Kina, sa 19 % av de tillfrågade medlemsföretagen 2023 att deras vinstmarginaler, före räntor och skatter, var högre i Kina än globalt.

Detta är en ökning från 12 % 2022, då många företag var föremål för strikta Covid-19-kontroller i Kina.

Men siffrorna understiger den andel på 22 till 26 procent av amerikanska företag som sa att marginalerna var högre i Kina än globalt under tidigare år, från 2017 till 2021.

“Det är oroande att våra medlemsföretag inte är lönsamma”, sa Michael Hart, president för AmCham China, till reportrar på torsdagen. “De stannar inte länge om de inte är lönsamma.”

“Detta är en väckarklocka för den kinesiska regeringen”, sa han.

Kinas ekonomi har vuxit snabbt under de senaste decennierna till att bli världens näst största efter USA.

Men Kinas tillväxt har avtagit de senaste åren på grund av den treåriga pandemin, en svacka på den enorma bostadsmarknaden och en nedgång i exporten.

Nedgången och motsvarande fall i det inhemska förtroendet har lett till att Peking uppmanas att ytterligare stimulera ekonomin. Medan myndigheterna har aviserat en rad åtgärder för att stödja tillväxt, är det oklart om det finns intresse för storskalig stimulans när Kina försöker avvänja sig från fastigheter och övergå till andra industrier.

Man kommer inte till Kina för att nå noll, så vi skulle vilja se fler av våra medlemmar bli lönsamma.

michael hart

AmCham Kina, president

AmCham China-undersökningen visade att 49 % av medlemmarna sa att vinstmarginalerna i Kina förra året var jämförbara med de i världen, en ökning med en procentenhet från 2022 och samma som de som rapporterades 2019.

En tredjedel av de tillfrågade sa att deras marginaler i Kina var lägre än globalt, ned från de 40 % de sa 2022, men upp från 30 % 2019.

Hart noterade förbättringen 2023 jämfört med 2022. “Naturligtvis kommer du inte till Kina för att nå noll, så vi skulle vilja se fler av våra medlemmar bli lönsamma”, sa han.

Det var 343 respondenter från en rad olika branscher som svarade på undersökningen, som genomfördes från 19 oktober till 10 november.

År 2023 sa 39 % av medlemmarna att de förväntade sig en ökning av intäkterna från Kina jämfört med föregående år, upp från 32 % 2022.

SärskiltNästan hälften av företagen i konsumentsektorn sa att de förväntade sig att Kinas intäkter 2023 skulle öka från ett år tidigare.

Stanna i Kina, men expandera inte

Hälften av de tillfrågade sa att Kina var bland deras tre bästa globala investeringsdestinationer, en ökning med 5 procentenheter från rekordlåga 2022.

“En av anledningarna till att företag är mycket intresserade av Kina är FoU” och innovation, sa Hart och lyfte fram faktorer som Kinas massiva marknad och dess ledarskap inom specifika branscher som elbilar.

Amerikanska företag är dock generellt sett försiktiga med att investera i Kina mitt i långsammare tillväxt och ökade geopolitiska spänningar.

Nästan hälften av de tillfrågade sa att de planerar att minska investeringarna i Kinas verksamhet eller inte har för avsikt att utöka investeringarna i landet, enligt AmCham-undersökningen.

De flesta amerikanska företag som undersöktes sa att de avser att fortsätta tillverka i Kina, men de som sa att de överväger att flytta sådan kapacitet ut ur landet steg till 12% under de senaste två åren, upp från 8% tidigare.

Utländska direktinvesteringar i Kina föll med 8 % till 1,13 biljoner yuan (160 miljarder dollar) 2023, den lägsta nivån på tre år, enligt uppgifter från handelsministeriet. Han specificerade inte hur mycket USA investerat i Kina.

En separat undersökning som publicerades förra veckan av den tyska handelskammaren i Kina visade att bland 566 svarande var de främsta anledningarna till att inte investera i Kina – eller till minskade investeringar – låga förväntningar på marknadsexpansion eller förväntan på långsammast i landet.

Mer än 80 % av de tillfrågade sa att Kinas ekonomi står inför en nedåtgående bana, och de flesta förväntade sig att det skulle ta mellan ett och tre år att “återgå till en stabil ekonomisk utveckling”.

Den tyska kammarundersökningen genomfördes från 5 september till 6 oktober och fann att den överlägset främsta anledningen till att de svarande ökade investeringarna i Kina var att förbli konkurrenskraftiga där.

Väntar på framsteg

Kinesiska myndigheter har under det senaste året försökt öka utländska investeringar i landet. Förra veckan sa Kinas handelsminister Wang Wentao att Kina och USA arbetar för att skapa en mer förutsägbar miljö för företag.

Han sa att Peking har agerat på en plan med 24 punkter som släpptes i augusti för att stödja utländska företag i landet, och att “mer än 60 %” av åtgärderna har genomförts eller framsteg har setts.

Tillfrågad på torsdagen om dessa ansträngningar sa AmCham Kinas president Sean Stein att åtgärderna inkluderar förslag från utländska affärskammare i Kina, men AmCham skulle vilja se Peking “göra mer påtagliga framsteg.”

“Det har inte varit enhetligt i alla olika sektorer,” sa han och lyfte fram några förbättringar inom biovetenskap och skattepolitik. “Vi har verkligen sett en ökning från lokala myndigheters sida för att locka till sig investeringar.”

Stein sa att AmCham var mer fokuserad på hur Kina gick framåt med 24-punktsplanen än på något kinesiskt regeringsmöte på hög nivå.

Han sa också att ökningen av regeringsbesök mellan USA och Kina inte speglade en grundläggande förändring utan snarare ett erkännande “att det ligger i deras intresse att stabilisera relationen.”

Stigande spänningar mellan USA och Kina var medlemmarnas största oro för fjärde året i rad, enligt AmCham-undersökningen.

Läs mer om Kina på CNBC Pro

Den näst största oro bland de tillfrågade i den senaste undersökningen var inkonsekvent regeltolkning och oklara lagar och deras tillämpning.

AmCham Kinas senaste undersökning visade att Pekings cybersäkerhetsregler för dataskydd i allmänhet gjorde verksamheten svår för medlemmarna, särskilt de inom teknik samt forskning och utveckling.

Cyberspace Administration of China publicerade i oktober utkast till regler som skulle underlätta restriktioner för dataexport, men Stein noterade att “de ännu inte har implementerats.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *