Allvarlig varning utfärdad till 2 miljarder Google Chrome-användare

By | February 4, 2024

Om du är en av de mer än en miljard Google Chrome-användare på Windows, bör du vara medveten om den allvarliga nya varningen som utfärdades denna vecka. Överraskningen är att denna varning (på uppdrag av Chrome) kommer från en av dess hårdaste och mest högljudda kritiker.

Google Chrome dominerar den globala webbläsarmarknaden, med cirka 65 % av marknaden, jämfört med mindre än 20 % för Apple Safari på andra plats. Alla andra alternativ, inklusive Microsoft Edge, är helt enkelt ett alternativ som också körs.

Microsoft är inte van vid någon form av underdog-status, och i en värld där dess Windows-operativsystem har en ännu mer dominerande marknadsandel för stationära datorer, tyder en ny rapport på att de gör något åt ​​det. Om du använder Chrome på en Windows-enhet varnar rapporten att din användarupplevelse kommer att påverkas allvarligt.

Forskningen sponsrades av Mozilla, utvecklare av webbläsaren Firefox, något bakom Edge, med en marknadsandel på 3,3 % jämfört med 5,3 %. Mozilla gav “två oberoende experter i uppdrag… att undersöka Microsofts designpraxis i dess kärnoperativsystem (Windows 10 och 11), webbläsare (Edge) och sökmotor (Bing).”

MER FRÅN FORBESJa, Telegram är ett mycket allvarligt hot mot din telefon

“Vi fann”, säger dessa experter, “att Microsoft upprepade gånger använder skadlig design för att påverka användare att använda Edge.” Påståendena inkluderar “skadlig förhandsgranskning, visuell störning, vilseledande formuleringar och förtäckta annonsmönster för att påverka användarens val om vilken webbläsare som ska installeras… Hinder för att avskräcka byte [to a different default browser] och en vägran att ändra motsvarande standardapplikation för olika lokala webbrelaterade filtyper… [and ongoing] “Skadliga mönster för att driva användaren mot Edge.”

Mozilla är minst sagt inget fan av Chrome. “Chrome är den enda större webbläsaren som inte erbjuder meningsfullt skydd mot spårning över flera webbplatser”, sa han om Chromes långa fördröjda borttagning av spårningscookies. Och dess webbplats varnar för att “Chromes sekretessrekord är tveksam… Google samlar faktiskt in en oroande stor mängd data från sina användare: Google driver världens största annonsnätverk, till stor del tack vare den data som samlas in från sina användare.

Men rapporten Mozilla just publicerade handlar egentligen inte om Edge som konkurrerar om användare med Firefox. Det handlar om Chrome. För i verkligheten kommer de flesta Windows-användare att installera Chrome. Och det är därför det fungerar som en varning för dessa användare.

Med ett nytt Windows-skrivbord hittar användarna Edge förinstallerat och inställt som standard. Den är också fäst i aktivitetsfältet och kan inte avinstalleras. Om användaren bestämmer sig för att installera Chrome visar rapporten hur Microsoft avbryter installationen, med hänvisning till säkerhets- och integritetsfördelarna med Edge. Forskarna varnar för att “användare kan bli oroliga när de ser Edge-kampanjmeddelandet visas på Chrome-nedladdningssidan, med resonemang att eftersom bannern är ovanlig måste den vara väldigt viktig.”

Dessa avbrott inträffar oavsett vilken webbläsare som installeras. Men “om användaren söker för att ladda ner Google Chrome”, säger rapporten, “tar Microsoft ett ännu mer aggressivt tillvägagångssätt och ingriper dubbelt så mycket i användarresan.”

Det finns andra obstruktiva exempel som nämns i rapporten, inklusive en undersökning under installationen av Chrome, som återigen pekar på fördelarna med Edge. “Vi anser att den här undersökningen och dess följande sida är ett exempel på hinder”, säger rapporten, “gör det svårt för användare att slutföra installationen av Chrome.”

Parallellt, som framgår nedan, verkar import av data från Google till Edge presentera sig själv som en dialogruta för standardinställningar. Användarinställningar är inte markerade. Det är mycket enkelt för en användare att klicka på knappen Verkställ med standardinställningarna som visas.

Detta beteende, säger forskare, börjar så snart en användare börjar söka efter webbläsare. Rapporten innehåller flera exempel på annonser som injiceras i sök- och installationsprocessen, som alla verkar ändra användarens val baserat på “intern” kunskap om vad de tänker installera.

Rapporten är inte begränsad till webbläsare, den analyserar också sökningar och nämner exempel där användare uppmuntras att byta från Google-sökning till Microsoft Bing i en alternativ webbläsare, som Chrome, förutsatt att installationen inte har förhindrats.

Rapporten erkänner att “Edge är en relativt liten aktör. Med Windows fortfarande det dominerande operativsystemet är det tydligt att miljontals Windows-användare har övervunnit de metoder vi har ifrågasatt för att framgångsrikt ladda ner och använda Chrome. Därför kan Microsoft hävda att dessa metoder inte orättvist snedvrider webbläsarmarknaden eller användarens val.” Google Chrome vs. Microsoft Edge representerar inte riktigt en sann David vs. Goliat på något sätt. Men världen har förändrats, och de andra små webbläsarna som tar sig an de större spelarna, inklusive Firefox, har också förändrats.

Forskarna är baserade i Storbritannien och testade olika användarresor på Windows 10 Home och Windows 11 Pro. Det fanns ingen VPN i bruk, så din plats skulle ha varit lättillgänglig. Som sådan är det inte möjligt att utifrån rapporten avgöra hur utbrett detta är i andra territorier.

Men sådana påståenden om Microsofts push mot Edge är inte begränsade till Mozillas rapport, och vi har sett andra klagomål nyligen om Microsofts push mot Edge.

Trots denna nya forskning är dessa typer av påståenden inte nya och vi har sett liknande meddelanden tidigare, där Microsoft driver användare mot sitt ekosystem och Google gör detsamma och varnar Edge-användare att byta till Chrome.

Bakgrunden till denna aktuella historia är dock Europas DMA och regelverk som försöker förhindra så kallade gatekeepers och gateway-plattformar från att göra exakt den här typen av saker. Tanken är att standardappar kan ändras, små spelare kan tävla och interna appar kan avinstalleras vid behov.

I sin blogg om rapporten säger Mozilla att “med implementeringen av DMA i EU som inledde en våg av global konkurrensreglering, förväntade vi oss att hinder för webbläsarkonkurrens skulle tas bort. Men även där det görs framsteg i rätt riktning har förbättringar varit ofullständiga och erbjuds motvilligt endast på marknader där tillsynsmyndigheter har tvingat plattformsägare att göra ändringar för att respektera webbläsarval.”

MER FRÅN FORBESNy version av Google visar AI-uppdatering för meddelandeanvändare

Mozilla fortsätter att klaga på att “Microsoft har nyligen förbundit sig att stoppa några av de åtgärder som krävs för att tvinga Edge på användare som har valt andra webbläsare … [but] “De kommer endast att implementeras för EES-användare.” Windows-användare överallt… fortsätter att se att deras alternativ hämmas, omintetgörs och undergrävs av Microsofts användning av skadliga mönster. Reglerande åtgärder behövs runt om i världen för att återställa webbläsarval och konkurrens på alla större plattformar.”

Jag kontaktade Microsoft för ett svar på Mozillas rapport.

Följ mig in Twitter eller LinkedIn.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *