AFCON-final: Hallers sagolika finish beseglar äran när Nigeria och Osimhen kommer till korta

By | February 12, 2024

Elfenbenskusten vann African Cup of Nations på ett spektakulärt sätt efter att Sebastien Hallers skickliga avslutning på nära håll förseglade deras comeback mot Nigeria.

Värdlandet, som sparkade sin tränare efter grupperna och upprepade gånger kom tillbaka från randen av eliminering, uppnådde en berömd seger som kommer att få folket på Elfenbenskusten att dansa långt in på natten.

Nigeria tog ledningen tack vare en nick från William Troost-Ekong i första halvlek innan Franck Kessie kvitterade i den 62:a minuten för Elfenbenskusten. Scenen var upplagd för Borussia Dortmunds Haller att slå till och krossa nigerianernas hjärtan med knappt 10 minuter kvar.

Här analyserar och utvärderar våra skribenter spelets viktigaste samtalspunkter.


Hallers vinnare är en för åldrarna.

Det är ögonblicket Haller skulle ha drömt om för 18 månader sedan, när han låg på sjukhus och fick behandling för att ta bort en testikeltumör.

I den 81:a minuten, med ställningen oavgjort 1-1, sköt 29-åringen hem ett inlägg från Simon Adingra och skickade till vanvett på Alassane Ouattara-stadion.

Haller firar sin vinnare (ISSOUF SANOGO/AFP via Getty Images)

Haller missade nästan denna tävling på grund av en fotledsskada. Han flög till Elfenbenskusten ett par veckor innan resten av teamet gick med för att jobba på hans kondition. Anfallaren missade alla gruppspelsmatcherna och återvände som avbytare i åttondelsfinalen mot Senegal.

Men trots att han bara spelat fyra av sitt lags sju matcher kan Haller fortfarande göra ett starkt anspråk på att vara den mest inflytelserika spelaren i denna turnering. Hans smarta pass ledde till att Nicolas Pepe vann en straff mot Senegal och laget förändrades när han kom från bänken i kvartsfinalsegern över Mali. Och sedan säkrade hans volley i semifinalen Elfenbenskustens plats i finalen.

Elfenbenskustens spelplan mot Nigeria fokuserade på att kasta in bollen i boxen så mycket som möjligt för att attackera.

Nigeria var tvungen att lära sig läxan från den första halvleken och kväva faran vid källan. Det gjorde de aldrig och du kan bara ge Haller ett begränsat antal chanser innan han straffar dig.

jay harris


Den briljante Troost-Ekong kan hålla huvudet högt

Nigeria kom in i årets AFCON med en mängd attacktalanger, men deras triumf kom ner på defensiv motståndskraft: Super Eagles släppte bara in två mål på väg till finalen.

Nyckeln till detta var Troost-Ekong, som förutom att vara en klippa bakom, avslutar turneringen med två fler mål än Victor Osimhen, regerande årets afrikanska fotbollsspelare, och samma antal som Nigerias andra anfallsstjärna, Ademola Lookman.

Lagkaptenen slog Serge Aurier och förde sitt lag i ledningen i den 38:e minuten av finalen. Det var hans tredje mål i turneringen och vart och ett har varit helt avgörande.

Ett mål i gruppspelssegern över Elfenbenskusten hjälpte till att övertyga tränaren José Peseiro om att det var värt att fortsätta med den 3-4-3-uppställning han använde.

Troost-Ekong, 30, stod sedan högt för att göra en straff mot Sydafrika i semifinalen (och gjorde även mål i straffläggningen) och den här nicken hjälpte hans lag att ta fart från värdarna i första halvlek.

Troost-Ekong firar sitt mål (DANIEL BELOUMOU OLOMO/AFP via Getty Images)

Med tanke på rollen han spelade i Nigerias fyra nollan på väg till finalen, kan hans prestation sägas vara den bästa av en mittback i en internationell turnering sedan Carles Puyol med Spanien i VM 2010.

Totalt har Troost-Ekong gjort fem mål i African Cup of Nations, det mesta av en mittback i historien.

Peseiros tillvägagångssätt för söndagens final såg att 3-4-3 gav vika för ett 5-4-1. Centrala mittfältarna Alex Iwobi och Frank Onyeka prioriterade omsättningar framför brytande passningar, medan Ola Aina kontrollerade farliga Adingra.

Elfenbenskusten njöt lite av Max Gradel på högerkanten, men Calvin Basseys no-nonsense inställning till att tackla lönade sig stort för Nigeria.

Det var inte snyggt, men det var vettig fotboll för en final. Tyvärr för Troost-Ekong och Nigeria kunde de inte komma över gränsen.

carl anka


Elfenbenskustens mirakulösa båge av inlösen är komplett

Deras supportrar har börjat kalla Elfenbenskusten för “les Revenants”: Zombies.

Värdlandet reste sig från de döda i denna turnering, upprepade gånger. På gränsen till ett förödmjukande utslag i gruppspelet sparkade de tränaren Jean-Louis Gasset efter sin sista match i första omgången.

Två dagar tidigare hade de förlorat med 4-0 mot lilla Ekvatorialguinea. Ersättaren Emerse Fae hade aldrig klarat ett seniorspel tidigare, på någon nivå; Ändå var han här, fallskärmshoppad in i det högsta pressade jobbet på kontinenten.

Det förde med sig oerfarenhet, men med det kom tro. Flera resultat konspirerade för att skicka Elfenbenskusten till knockout-stadiet, innan de överraskade försvarande mästarna Senegal på straffar i åttondelsfinalen.

Två sena mål tog dem igenom till kvartsfinalen mot Mali, först oavgjort i den 90:e minuten, innan ett improviserat drag av Oumar Diakite i de sista sekunderna av förlängningen förhindrade ytterligare en straffläggning.

Fae på linjen (FRANCK FIFE/AFP via Getty Images)

På pappret var semifinalsegern med 1-0 över DR Kongo den lättaste i turneringen, men med skyttekungarna Haller som började 2023 och gick i remission från testikelcancer, gjorde han sin egen största comeback.

GÅ DJUPARE

Sebastien Haller vinner AFCON-finalen efter att ha besegrat cancer i hans livs viktigaste kamp

Och så anlände de till Abidjan, finalen och möjligheten att vinna sin tredje AFCON-titel, den första sedan 2015. Ledare i det tidiga skedet återtog de sin vanliga position efter en nick från Troost-Ekong i den 38:e minuten.

Nigeria hade inte förlorat en match där de hade tagit ledningen i sina senaste 19 matcher, men en Kessie-nick förde Elfenbenskusten tillbaka i nivå efter 62 minuter.

Haller hade återvänt till domstolen förra året efter sin cancerdiagnos med stövlar som sa “F**k Cancer.” Nu, med samma högra fot, uppnådde han ära i AFCON. Elfenbenskusten, Zombies, tillbaka från de döda.

Jacob Whitehead


Osimhen, halvt frisk, kämpar till slutet men det räcker inte

Osimhen är en mänsklig cyklon. Om du är en försvarare kan du inte hjälpa det. Hans armar och ben jagar dig. Han kommer mot dig med huvudet.

Men vilken anfallare som helst är vanligtvis bara lika effektiv som serven han får. Under hela den här turneringen har Nigerias tränare Peseiro varit framgångsrik i sin taktik. Hans lag har spelat kontringsfotboll och undvikit ett mittfält som inte har några passningsspelare.

Osimhen faller under finalen (ISSOUF SANOGO/AFP via Getty Images)

Osimhen var tvungen att kämpa för att skapa sina egna chanser, och Nigerias snabba bredspelare matade på hans ansträngningar. I slutändan ledde det till att han bara gjorde ett mål, men utan Osimhens mod och karriär hade Nigeria aldrig nått final.

Det var en brutal fotbollsmatch som spelades i slutet av turneringens varmaste dag. Detta stoppade inte 25-årige Osimhen. Det gjorde inte heller kvarlevorna han arbetade med eller skadorna han ådrog sig. Det var tråkigt att se honom försöka fullfölja matchen när det låg i hans eget och lagets intresse att han lämnade spelplanen.

Simon Hughes


Rekommenderad läsning

(Översta bilden: DANIEL BELOUMOU OLOMO/AFP via Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *