AFC Championship: Chiefs begav sig till Super Bowl efter att ha besegrat Ravens med 17-10

By | January 29, 2024

BALTIMORE (AP) — Det första kvartalet var typiskt Patrick Mahomes, som plockade isär Baltimores försvar med snabba passningar, med Travis Kelce i andra änden av flera av dem.

Sedan tog Kansas Citys försvar, nu elit efter några skakiga säsonger tidigare, över.

Till slut, när Mahomes behövde ytterligare en avslutning för att skicka tillbaka Chiefs till Super Bowl, nådde han djupt efter Márquez Valdés-Scantling, vars kamp den här säsongen var symboliska för lagets elakade mottagande grupp.

Komplett för 32 yards. Bollspel.

“Hövdingarna är fortfarande cheferna,” sa Kelce med eftertryck.

Efter alla ögonblick den här säsongen där de såg osammanhängande och sårbara ut, återvänder Chiefs till Super Bowl för fjärde gången på fem år.

Mahomes och Kelce var som bäst under första halvlek, och Kansas Citys försvar producerade ännu ett mästerverk mot Lamar Jackson och Ravens, vilket ledde Chiefs till en 17-10-seger i AFC-mästerskapsmatchen på söndagen.

Kelce tog 11 pass för 116 yards och en touchdown, och nu är den stora frågan vid nästa månads Super Bowl i Las Vegas om hans flickvän, Taylor Swift, kommer att kunna ta sig dit mitt under sin turné. popstjärnan var tillgänglig igen på söndag, och det var det en milstolpedag för Kelce, 34, som överträffade Jerry Rices rekord för mottagningar efter säsongen.

Kansas City (14-6) kommer att möta San Francisco den 11 februari, och en vinst skulle göra Chiefs till det första laget att vinna allt under på varandra följande säsonger sedan New England Patriots för 19 år sedan.

Swifts närvaro har gjort Chiefs till ett ännu mer glamoröst lag än de redan var, men den här säsongen har det varit mer av en blåkrageprestation på planen. Bortsett från Kelce har Mahomes spelmakare inte varit lika hotfulla som tidigare år.

Endast en gång den här säsongen har Kansas City gjort mer än 31 poäng, och en hemmaförlust i julen mot Las Vegas Raiders (samma dag som Baltimore gjorde ett uttalande med en vinst i San Francisco) verkade tyda på att Chiefs dagar var över. toppen av ligan AFC numrerades.

Inte så fort.

Spelar på väg i slutspelet för första gången under Mahomes, Chiefs slå buffel och Baltimore i på varandra följande veckor för att vinna konferensen.

“Jag har aldrig tvivlat på det, nej,” sa tränaren Andy Reid. — Det är inte så vi beter oss.

Chiefs ledde med 17-7 i halvtid, och Justin Tuckers 43-yard field goal med 2:34 kvar var det enda målet för andra halvlek. Baltimore slog djupt efter det, och på tredje och 9 kopplade Mahomes ihop med Valdes-Scantling, som höll fast och visste exakt vad den fångsten betydde.

“Vi ska till Super Bowl,” sa han. “Det var det. Jag visste att vi behövde ett första försök för att komma i mål och de litade på att jag skulle få det gjort.”

Mahomes var 30 av 39 för 241 yards och en touchdown.

Jackson kunde vinna sin andra MVP efter att ha lett Baltimore till ligans bästa rekord och poängskillnad under den ordinarie säsongen, men Ravens gav upp touchdowns på Kansas Citys två första innehav och såg lite skumma ut ibland efter det.

Baltimore (14-5) gjorde odisciplinerade misstag under hela matchen, medan Kansas City såg ut som en del av laget som gjorde sitt sjätte raka framträdande i konferensens titelspel.

Med Ravens efter med 10 i tredje kvartalet, fick rookien Zay Flowers en 54-yard passning till Kansas City 10-yardlinjen och straffades sedan för hån efter spelet. Ögonblick senare fumlade han nära mållinjen och Ravens avslutade utan poäng.

Det var ett av flera frustrerande ögonblick för fansen i Baltimore, vars stad var värd för en AFC-mästerskapsmatch. för första gången sedan januari 1971, när Colts slog Oakland Raiders.

Jackson var 20 av 37 för 272 yards och en touchdown, men Baltimore utnyttjade aldrig riktigt sin upplevda markfördel. Jackson sprang under en av sina egna passningar i första halvlek till en 13-yard receptionmen han fumlade också två gånger, inklusive en passning som tvingades in i tät täckning som avbröts i målzonen med 6:45 kvar av matchen.

När det stod klart att den defensiva koordinatorn Steve Spagnuolo hade fördelen mot Baltimores anfall, var Mahomes glad över att hantera spelet och undvika att göra allt för riskabelt.

“Spags, det verkar som när spelen blir större, när utmaningarna blir större presterar han ännu bättre”, sa Mahomes.

Jackson föll till 2-4 som en starter under eftersäsongen trots att han var AFC:s toppseed två gånger. Han gjorde några sensationella individuella spel, men Ravens hade problem med att flytta bollen.

“Ärligt talat, den där killen var den viktigaste jag spelade för,” sa Ravens linebacker Patrick Queen. “Han får så mycket saker som han inte förtjänar. Det här var hans chans att kunna slänga en del av det där och gå vidare till nästa sak. Det är därför det gör ont, för man vill se sådana människor, lagkamrater som man älskar och bryr sig om, få det de ska få.”

Mahomes, under tiden, fullbordade sina första 11 passningsförsök, och även om Ravens till stor del stängde av Kansas City efter det, skedde skadan en regnig dag i Baltimore.

Det fanns en del tråkigt beteende före matchen, som inkluderade Ravens defensive back Arthur Maulet och en grupp Kansas City-spelare som var tvungna att skiljas åt.

Chiefs tvingade sedan fram en trepoängare på matchens första drive och körde 86 yards för den inledande touchdownen. Kelce tog en 13-yard passning från Mahomes över mitten på fjärde och 2. Stjärnans tight end slog sedan All-Pro Safety Kyle Hamilton för en 19 yard touchdown för att göra 7-0.

Jackson svarade på sitt eget spektakulära sätt. Han bröt sig loss för en 21-yard löpning när Baltimore försökte göra det på fjärde och 1 från sina 34. Stjärnbacken undkom sedan en säck av Leo Chenal, drog sig tillbaka längre bak och kastade en målträff på 30 yards till Flowers, som firade med sina lagkamrater genom att göra “swag surf”-dansen som Swift och Chiefs fans gjorde vid en match nyligen.

Kansas City brydde sig inte. Mahomes körde sitt lag 75 yards på 9:02, med hjälp av Kelces akrobatiska fångst på ett tredje-down-kast, och Isiah Pacheco avslutade 16-spels drivet med en 2-yard touchdown.

Faktum är att Chiefs missade möjligheter att utöka sin ledning. En säck av Charles Omenihu tvingade fram en Jackson-fumling som gav Kansas City bollen på Baltimores 33-yardlinje. Men Kelce kom till kort på en tredje-down-fångst, och Pacheco stoppades på nästa fjärde down på 13-yardlinjen.

Efter ett par personliga fouls på Baltimore hjälpte Kansas City att korsa mittfältet sent under halvleken, kallades Chiefs för på varandra följande hållsamtal, varav det andra förnekade en 33-yard passning till Rashee Rice som skulle ha varit en touchdown.

En 9-yard passning till Kelce satte Kansas City i position för Harrison Butkers 52-yard field goal som gjorde ställningen 17-7.

FAMILJEANGELÄGENHET

Bröderna Harbaugh kom till korta i sitt försök att sopa college- och proffsmästerskap efter att Jim Harbaugh tränat Michigan till en nationell titel. Jim, som senare lämnade Wolverines för att bli tränare för Los Angeles Chargers, var på matchen i söndags.

John Harbaugh sa att han fortfarande var stolt över Baltimores säsong.

“Jag känner att det var ett lag som hade många utmaningar. Jag tror inte att de var ett lag som var väldigt hypad i början av säsongen av förståsigpåare och prognostiker och allt det där, och jag tror att de visade att många människor hade fel hela året, sa han. “Quarterbacken gjorde ett uttalande hela året.”

SKADOR

Omenihu lämnade med en knäskada och den defensiva stjärntacklingen Chris Jones skakades upp i fjärde kvartalet för Chiefs.

TILLS NÄSTA GÅNG

Chiefs: Chiefs har inte spelat mot 49ers den här säsongen. Det här blir en revansch av Super Bowl från fyra år sedan, som Kansas City vann med 31-20.

Ravens: Baltimore vet att det kan vinna många matcher med Jackson och hans begåvade stödroll, men att övervinna Chiefs verkar vara en särskilt skrämmande uppgift om de inte kunde göra det den här säsongen.

___

AP NFL: https://apnews.com/hub/NFL

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *