7 takeaways från Trail Blazers tuffa kamp mot Nuggets

By | February 3, 2024

Inte ens mitt i sin bästa vecka under grundserien 2023-2024 skulle Portland Trail Blazers inte förväntas slå NBA-mästaren Denver Nuggets. Denver vinner troféer. Portland vinner cirka 33% av sina spel. Dessa två saker är inte samma sak.



Istället besvarade fredagskvällens matchup en grundläggande fråga: Hur ser de stigande och nytillkomna Blazers ut när de står inför excellens? Det visar sig, okej…kanske? Men det är inte riktigt allvarligt. Portland hamnade tidigt på efterkälken, stormade tillbaka under en rasande andra period och såg sedan Denver spela med dem resten av natten.

Avståndet mellan Portland och det goda är enormt. Avståndet mellan denna franchise och seriösa påståenden är omätligt i en skala som bara framtida lotterival kan överbrygga.

Trots förlusten 120-108 kan vi fortfarande ta mycket från matchen. Nuggets var som ett av de där medicinska testerna där de översvämmar ditt inre med färg och sedan skannar dig för att belysa alla problemställen. Portland hade många brister, men ett par ljuspunkter lyste igenom.

Om du missade åtgärden kan du hitta vår kvartalsvisa sammanfattning här. Efter det, här är de andra sakerna som betydde något.

hastighet dödar

Även om de var det äldre laget, rörde sig Nuggets generellt snabbare än Blazers. De slog Portland i tidig övergång och bromsade sedan spelet för att behålla sin ledning. De kunde nog ha sprungit hela natten om de ville.

Detta är fortfarande en öm plats för Blazers. Portland är inte bara yngre än de flesta av sina motståndare, utan också mindre. Logiskt sett borde de vara snabbare. De flesta nätter fungerar det inte så.

Det enda undantaget kom i en härlig andra kvart där Blazers snabbt kunde köra till linjen upprepade gånger. Scoot Henderson blomstrade i den miljön och Portland minskade heroiskt luckan på resultattavlan. Men de kunde inte fortsätta så här.

Hur illa var det? Kentavious Caldwell-Pope höll på att riva Blazers och göra dunkar. “Dip” och “KCP” hör till i samma fras som “stekt bacon” och “hjärtat hälsosam kost.” Men här är vi.

Återgå till grundläggande

Historien var inte alltid bättre på mittfältet. Denver fick enkla skott i grundläggande pick-and-roll-set upprepade gånger. Om Blazers inte bytte, skulle de oundvikligen hitta en spelare ur position. Om de gjorde det skulle de behöva göra upp med vakterna som försökte försvara Nikola Jokic. De förändrades MYCKET. katastrofalt.

Det är inte så att Nuggets körde komplexa spel där Portland justerade och sedan roterade, bara för att hitta sin svagaste försvarare isolerad mot bollen. Huvudrollsinnehavarna på varje Denver-uppsättning hittade vanligtvis en fantastisk möjlighet. Om inte, var de en servering från tre öppna. Rotationerna, vare sig de var mot bollen eller mot målet, var långsamma som melass i en frys.

Problemet för Portland var inte en speciell försvarare. Det var ens eget försvar. Denver sköt 50,5 % från planen ikväll, ännu en generös gåva från Portland till en motståndare.

perfekt pass

Ingenstans visades Portlands defensiva problem tydligare än i statistiken “Assists Allowed”. Denver hade 34 assist på 46 field goals. Denver har en fancy offensiv ändå, men Blazers tillät dem att finslipa det till excellens.

Göra en poäng

Allt var inte smärtsamt för Portland. Deras dubbla poängvakter, Malcolm Brogdon och Scoot Henderson, presterade ganska bra. Brogdon inledde förfarandet, slog rakt in i Denvers försvar, absorberade kontakten och gjorde mål. Henderson sa: “Vänta. Är det tillåtet? Jag var redo att tävla. Denver klarar helt enkelt inte hård, ihållande körning bra.

Brogdon och Henderson höll Blazers i kontakt med en motståndare som lätt kunde ha förstört dem. De spelade tufft, fysiskt anfall när de lika gärna kunde ha backat och kallat det en kväll.

Henderson ledde Blazers med 30 poäng på 8-15 skott från fältet, 3-7 från andra sidan bågen och imponerande 11-12 från fellinjen. Att köra ger utdelning. Brogdon lade till 11 poäng, 8 returer och 5 assist.

Eldkastaren

Anfernee Simons fick det inte till i första halvlek ikväll, men herregud, han brände Nuggets i tredje perioden. Hans steg tillbaka 3-poängare och pull-up Js var strålande. Han gjorde sex field goals, tre av dem från distans, bara i det tredje och gjorde 29 poäng på 11-23 skott, 4-10 från bågen.

Med det sagt har Blazers ett återkommande problem. Varje gång en motståndare blockerar Ant, stannar han isolerad. Han och laget pausar tills trycket släpps eller förseelsen går åt ett annat håll. Att klämma Simons är fortfarande det mest kostnadseffektiva sättet att stoppa Blazers. Det fungerar nästan alltid.

jokertecknet

Du vet hur bra Nikola Jokic är, men i den här spelade han schack på nästa nivå. Låt oss vara ärliga. Jag kunde ha gjort 40 utan att tänka. Istället tog det bara—-bilder totalt. Det var inte alls passivt. Snarare valde han alla roliga och stilfulla sätt att särskilja blazers.

Ett exempel: ganska tidigt i tredje perioden. Jokic hade en missmatch mot Brogdon på grund av ett byte. Han var ungefär en fot lång och ett par ljusår av talang över den mindre försvararen. Jokic kunde ha gjort mål på ett halvdussin sätt. Istället passade han bollen till Jamal Murray, den andra spelaren i tvåmannagruppen som orsakade missmatchen i första hand. Murray tog ett steg och drog Brogdon och Jabari Walker mot sig och försökte stoppa framryckningen. När Murray steg tillbaka för att göra en 3-poängare rullade Jokic in i skopan. Murray missade det dubbeltäckta skottet, men Jokic tog en obestridd retur, samlade in sig och slog sedan bollen från ryggtavlan för en enkel upplägg. Inte nöjd med att slå singelbevakning, insisterade Joker på att göra mål mot Nej rapportering. Det enda som skulle ha omintetgjort hans plan om Murray hade fått alla tre rätt… ett tröstpris med 150 % utbetalning. Majestätisk.

Jokic hade en trippeldubbel med 27 poäng, 23 returer och 12 assist medan han sköt 11-16 från golvet.

Jag vet inte ens hur jag ska beskriva Jokern förutom att säga att man misstänker att Denver kunde ha presenterat honom och fyra trafikkoner och ändå gett Blazers en chans ikväll.

Tills nästa gång

Score-kort

Blazers kommer att möta samma Nuggets klockan 17:30 Pacific Time på söndag. Låt oss se om de ändrar sin defensiva strategi.

Läs mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *